美國太空總署NASA日前公布最新的火星影像中,疑似拍到湯匙,令人對於火星上是否曾出現生命感到好奇。近日有研究發現火星上有火山活動的跡象,且已經連續噴發20億年。

據每日郵報報導,非洲阿爾及利亞境內在2012年發現一顆隕石,重量約196克,科學家表示「我們從未在地球上見過類似的東西」。這顆隕石被國際科學家小組取為「非洲西北7635」,恐成為火星上有火山活動的關鍵訊息。

科學家發現這顆隕石後便開始進行研究,發現有11種隕石有類似的化學成分和噴射時間,科學家表示「我們發現他們來自一個類似的火山源,考慮到他們的噴射時間,發現它們恐來自火星上的同一位置」。

不過科學家將這11顆隕石經過分離後,發現它們形成時間僅約5億年,這意味著它們形成於5億年前表面冷卻熔岩層。而「非洲西北7635」隕石的歷史可追溯至24億年前,顯示火星表面同一區域存在持續穩定的熔岩流,時間恐達到20億年。

科學家表示,火星存在太陽系最大的超級火山奧林匹克峰,因為火星沒有板塊構造,因此火星上的火山可以生長的非常巨大,也不會改變表面,「『非洲西北7635』這類的隕石才能存留這麼久的時間」。

文章來源:Volcanoes erupted on Mars for 2 BILLION years: Meteorite study confirms Mars had the longest-lived volcanoes in the solar system

(中時電子報)

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