身為以米飯為主食的東方人,就算沒煮過飯,一定也看過別人煮飯!但是大家能想像,平時習慣的煮飯方式,竟然會讓砷中毒的機率大增嗎?

北愛爾蘭貝爾法斯特皇后大學(Queens University Belfast)的馬哈爾格教授(Prof Andy Meharg),在BBC電視節目《相信我,我是醫生》(Trust me, Im a doctor)中比較三種煮飯方法。

第一種:兩杯水煮一杯米,把水與米留在鍋裏或電鍋煮至所有水分乾透;

第二種:五杯水煮一杯米,當米飯煮熟後,把多餘的水分倒出;

第三種:將一杯米用水浸隔夜,第二天把水倒掉,然後用第二種方法煮熟。

結果顯示,第一種方法煮熟的米飯中,砷殘留物最多,第二種方法煮熟的米飯,砷殘留物減少至43%;最後一種方法煮出來的米飯,砷殘留物減少至18%。

由於砷是存在於泥土和水源的自然物質,它會出現在食物中,但通常分量微少,對人體影響有限。

不過,米飯的砷含量比其他穀物類高10至20倍,主要原因是稻米普遍於水田中種植,這樣使砷容易進入米飯。

科學界對砷的安全標凖有不同看法。歐洲聯盟則把無機砷(inorganic arsenic)列為第一級致癌物質。

近十多年有關米飯的砷含量過高的研究或報道不時出現,因此BBC節目《相信我,我是醫生》找來專家探討這個食物安全疑慮。

馬哈爾格教授研究米飯和米飯產品數十年,他經常進行測試,他在節目中講述有關他的觀察:印度香米(或稱巴斯馬蒂米 Basmati rice)的砷含量比其他種類。糙米(Brown rice)比白米含有更多砷,因為糙米帶殼。

《相信我,我是醫生》節目認為,減少人體吸收砷的物質,可用第三種煮米飯的方法。而嬰幼兒方面,由於米漿經常用於製造嬰兒食品,英國食物標凖局(Food Standards Agency)建議家長不要給五歲或以下幼兒食用米漿代替奶品。

文章來源:BBC中文網
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