消費者看緊荷包,廉價航空日益受歡迎,業者愈來愈關注所謂的「中間市場噴射客機」(middle-of-market jetliner)。而波音提出的797客機市場構想,目前雖仍是紙上談兵,但這星期出席國際航空運輸機貿易協會(ISTAT)舊金山年會的業者,紛紛表示十分感興趣。

據彭博(Bloomberg)新聞社與《西雅圖時報》(SeattleTimes)等媒體報導,在波音提出的設計構想中,797中程客機約可載運225到260名乘客,航程約5,200英里(8,400公里),最早可望明年推出。而最吸引業者的,就是波音將致力壓低製造成本,讓航空公司樂於掏腰包。

航空租賃(Air Lease)公司對波音與空中巴士(Airbus)的產品策略向來極具影響力,而該公司的共同創辦人烏德瓦-哈齊(Steven Udvar-Hazy)透露,797客機可能會在2025年首飛。他並指出,由於797可能會一路飛到2060年,因此引擎技術與突破性設計將至關重要。

多年來,波音一直想開發介於中短程、雙引擎窄體737噴射客機,以及廣體中型波音787夢幻客機(Boeing 787 Dreamliner)之間的客機。

然而,在波音著手設計雙走道新型中短程客機之際,飛中程的廉價航空業者紛紛轉而選擇相對便宜的空中巴士集團(Airbus Group SE)A321neo客機。

空中巴士以A321neo客機搶攻廉價客機市場。(圖/空中巴士)
空中巴士以A321neo客機搶攻廉價客機市場。(圖/空中巴士)

波音在與空巴的客機市場優勢爭奪戰中,時機與價格是最關鍵的兩項因素。在波音打造新機的同時,空巴已大肆行銷,說要升級最大的窄體客機A321,以及A330廣體客機。

美銀美林(Bank of America Merrill Lynch)分析師艾普斯坦(Ron Epstein)周三說,新客機的整體研發費用可望介於100億到150億美元(約3,100到4,700億台幣)之間。不過,他指出,要是波音花太多時間精雕細琢設計與製造計畫,可能得承擔空巴趁機推出甚囂塵上的A322neo新機,以搶占市場的風險。

烏德瓦-哈齊認為,波音尚未想出兼顧價格、飛機性能與製造成本的良策,以使797成為暢銷客機。

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