伊隆.馬斯克(Elon Musk)的SpaceX是最成功的民間太空公司,並且以發展可回收的強力火箭獵鷹9號(Falcon 9)而聞名。SpaceX在多次回收獵鷹9號火箭後,下一次太空任務將由已經飛行過一回的獵鷹9號火箭來執行,這是降低太空運輸成本的關鍵測試。

彭博社(Bloomberg)報導,SpaceX總裁兼首席運營官葛雯.謝克維爾(Gwynne Shotwell)在2017年太空行業會議上說,SpaceX將在本月底之前,進行一次運送人造衛星上太空的任務,而這一次使用的火箭將是第2次發射,這枚獵鷹9號火箭攜帶的是一枚盧森堡SES SA的通訊衛星衛星。

SpaceX雖然經歷多次獵鷹9號火箭的返還,但是這些成功降落的獵鷹9號火箭,卻並沒有再上過太空,因為火箭再經過使用後,殘餘的燃料與火箭飛行的巨大震動,會不會影響火箭的安全可靠性都是問題,因此許多火箭工程師對於火箭重覆使用並沒有信心,不過顯然SpaceX自認已經做好萬全準備。謝克維爾說,「SpaceX公司一直致力於火箭的可重覆使用性能,為了真正落實這一點,我們經過仔細的檢查,已經確定這枚火箭已經準備好再次飛行。一旦這次任務成功,太空運輸將會廉價化。」

該公司在上個月宣示,他們計劃今年向太空站發射新設計的無人天龍號太空船,做為載人飛行的試驗,並在2018年第二季度承攬運送國際太空站組員的任務,當一切就緒後,就會在明年底前,將兩名未公布姓名的富豪級太空旅客,送往月球軌道,進行1星期的奔月(不登陸)之旅。

文章來源:SpaceX Will Launch Its First Reused Rocket Later This Month

(中時電子報)

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