石姓家族後代、南瑤里老里長石正和接下先祖、父輩的棒子,負責顧香擔。(吳敏菁攝)
石姓家族後代、南瑤里老里長石正和接下先祖、父輩的棒子,負責顧香擔。(吳敏菁攝)

彰化南瑤宮笨港進香流傳了許多傳奇,全程香火不滅是大特色,今年香柴與香粉各準備了100斤的量,「香擔組」一直是以石姓子孫為班底,成員動輒需20多人,代代相傳,輪流看顧,在綿延不絕的進香歲月中,維繫香火不斷,薪傳不絕也成了傳奇佳話。

邱建富說,南瑤宮天上聖母香火,早在清雍正元年(西元1723年)彰化設縣後,由製窯工人楊謙,從笨港天后宮帶到彰化,開啟南瑤宮於2百多年前開始前往笨港進香。

每逢進香,放置進香宣爐與燃燒香柴與香粉的「香擔」,是必備的「聖物」;特殊的是,長久以來,負責護衛香擔,都是石姓家族子孫,兩百多年了迄今不變!

石姓家族後代、南瑤里老里長石天河說,先父石木來,就曾經負責「顧香擔」達3、40年的時間。父親生前說,石家祖先從古早就職司「顧香擔」是因為在南瑤宮建廟時其祖先曾出力甚多,加上身強體壯,被委以「顧香擔」任務,此後即不成文的,一代傳一代,世代傳承下去。

石天河說,在其父親負責「顧香擔」期間,曾有人質疑,為何進香香擔都由石姓子孫「顧」?有一年,甚至有人為此不服,在進香前「起爐」時,強行點燃宣爐,卻怎麼點都點不著,差點誤了進香的時程,最後還是他父親出馬,才順利完成「起爐」。

近年來,雖然點火器具進步,已改為用噴火槍先點香柴,再放香粉,維持香火續燃,負責「點火起旺爐」工作仍由石家後代職掌。而南瑤宮的進香宣爐香火,是進香出發前即先行點燃,和一般謁祖進香團、是到達祖廟才點燃的作法不一樣。

(中時 )

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