美國海軍研究實驗室正在開發一種混合式潛水器,打算將水下無人機(UUV)變成具有飛行的能力,也就是能潛水又能飛行的綜合體,以擴大使用的範圍。

詹氏防衛網(Jane’s Defense)報導,美國海軍研究室(NRL)在4月4日的海軍、航空、太空研究會上提出這個新概念。發言人說:「研發水下無人機已經有段時間,但是畢竟飛行的速度比潛游來的快,因此要是水下無人機同時具備飛行能力,就能快速進入需要的位置。」

美國海軍研究室實際測試水空兩用無人機的畫面。(圖/大眾科學)
美國海軍研究室實際測試水空兩用無人機的畫面。(圖/大眾科學)

接著他較詳細的說明具體的想法,這型無人機從小艇上起飛,飛到預定的潛水點時就會落在水中,接著啟動浮力發動機開始下潛。在潛水的過程中,原本用來飛行的機翼就成為水中的操作翼面。

目前這種水空兩用的無人機還處概念階段,因此還沒有設定有效載荷,現在的實驗平台具有60英里(約100公里)的範圍。發言人說,NRL正在開發一個更大的版本,可以飛行100英里(185.2公里)。目前這型無人機重5.44公斤,未來擴大之後,可以達到約25公斤,並配備降落傘,以便裝載較多的感測儀器。

這種水空兩棲的無人機,最值得注意的是機體的結實程度,在水下特別必須注意耐壓能力,以及進入水中槳葉的可靠度,因此工程師正在實驗滑翔機的整流罩造型。

文章來源:Navy League 2017: NRL furthers Flying Sea Glider effort

(中時新聞網)

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