環保意識抬頭,電動的運輸載具成了環保的代表,包括電動車、電動船之外,現在還提出電動飛機。美國一家新的創業公司,計劃在美國各個地區機場推廣油電混合飛機,他們希望能夠得到主要航空公司的主持,並希望未來能實現完整的電動飛行。

大眾機械(Popular Mechanics)報導,一家名為祖努姆航空(Zunum Aero)的飛機設計公司,推出一種新的區間飛機,不使用活塞柴油引擎,而是馬達驅動的大型導風扇,現在這種飛機還屬於短距離的航班,比如波士頓到華盛頓特區,或者舊金山飛往洛杉磯的這種短程。他們相信此種無需加油的飛機可以降低運輸成本,從40%到80%之間。

祖努姆航空(Zunum Aero)的名字,字源可能來自「tzunuum」,是瑪雅語中的「蜂鳥」,顯然這種飛機尺寸並不大,他們推出的第一種小型客機,乘客容量為10人,單程為700英里(1126公里),以充電電池為動力,預計飛機壽命為30年。

祖努姆航空首席執行官艾西許.庫馬爾(Ashish Kumar)說:「我們相信電動飛行技術正要進入黃金時代,很快就會有更多低汙染、低噪音、低成本的電動飛機問世,成為區間飛行的主流。」

他們相信電動飛機未來還有發展潛力,預計到2020年代可以打造出載客50名、飛行距離達1000英里(1609公里)的中運量客機。

祖努姆航空宣稱,首架電動飛機已完成其動力總成和飛機初步設計,已進入原型機的實際打造建段,在未來一年內就會有成品問世,而且他們已得到波音公司等大型飛機製造商的贊助。

文章來源:Could an Electric Jet Make Flying Cheaper?

(中時電子報)

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