在日軍突襲夏威夷珍珠港(Pearl Harbor)後,為提振美軍士氣並對日本進行報復,由當時官拜中校的知名飛行員吉米·杜立德(Jimmy Doolittle)進行策劃,由海軍大黃蜂號航空母艦(USS Hornet CV-8)搭載16架B-25轟炸機(North American B-25 Mitchell),於1942年4月18日,分別轟炸東京、大阪、神戶和名古屋四大都市,回程則降落於同屬盟軍的中國境內。此次空襲又被稱為「杜立德空襲」(Doolittle Raid),雖無法與兩年後B-29超級空中堡壘轟炸機(B-29 Super fortress)發起的東京大轟炸比擬,但對於提振當時低迷的美軍士氣,確實有其正面意義。

1942年初,美軍在太平洋戰場節節敗退,又遭遇日軍突襲海軍重鎮珍珠港,讓小羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt)下令軍方提出對日本本土攻擊的計畫。當時負責指揮陸軍轟炸機部隊的杜立德中校,在經多番測試後,決議使用B-25轟炸機對日本本土攻擊,借助航母縮短航程、並著手改裝飛機,卸除不必要的裝備並加裝油箱延長續航力。於1942年4月18日,從距離日本約450海里的海域起飛,一行共16架轟炸機,以超低空飛行對東京、大阪等地的油庫、工廠和軍事設備進行轟炸,然而等到日軍反應回擊,美軍的航母與轟炸機均已平安撤離。

空襲返航的美軍因油料不足,除一架迫降於前蘇聯海參崴(Vladivostok)外,其餘15架在浙江、安徽和江蘇等地墜毀,3人喪生、8人被日軍俘虜,其餘64名機組員得到中國軍方和民眾協助,輾轉抵達重慶和桂林一帶後返回美國。八位被俘虜的美軍機組人員,有3位在10月份於上海遭到槍決,一位因長期健康不良而病逝,其餘四位則在日本投降獲釋。根據英美兩國紀錄片顯示,日軍在轟炸後,以「藏匿美軍飛行員」為理由,在浙江衢州等地展開大規模滅村屠殺,更於5月發動發動浙贛戰役破壞浙江多地機場。

出生於加州的杜立德,1917年加入美國陸軍航空兵部隊,並多次贏得國內航空飛行大賽的冠軍,更在第一次退役前取得麻省理工學院(MIT)的航空工程學博士。1930年進入殼牌石油(Royal Dutch Shell)工作,並於1934年建議軍方將空軍獨立為新兵種。二戰爆發後重新入伍,在完成轟炸任務後,獲頒「榮譽勳章」(Medal of Honor),並拔升為准將。隨後轉往歐洲、北非等地駐守,戰爭結束後以中將軍銜退伍,返回殼牌石油出任副總裁。1985年被雷根總統(Ronald Reagan)授予上將軍銜、1988年獲得老布希總統(George H. W. Bush)頒發總統自由勳章(Presidential Medal of Freedom)。1993年病逝於加州,享壽96歲,葬於阿靈頓國家公墓,葬禮當天全美能起飛的B-25轟炸機全數升空以表紀念。

Doolittle Raid Over Tokyo WWII Newsreel (Great Original Footage)

後來的研究多半認為,杜立德上將這次的轟炸,雖然對日本的實質損害並不算嚴重,但對於提昇美國國內和軍方士氣卻有顯著的成果,也迫使日本為保護其安全範圍,不久後發動中途島戰役(Battle of Midway),整個扭轉了太平洋戰爭的局勢。這次的空襲也多次搬上大螢幕,像是2001年賣座電影《珍珠港》的最後一段,由知名好萊塢演員亞歷·鮑德溫(Alec Baldwin)飾演杜立德中校。

文章來源:One Final Toast for the Doolittle Raiders

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