據美國中國日報網(China daily)報導,加州眾議院(California state Assembly)今日在無異議的投票下,全票通過將每年5月10日定為「華裔鐵路工人紀念日」(California Chinese Railroad Workers Memorial Day),用以紀念和感謝150年前飄洋渡海來到美國,用生命和勞力付出,協助完成橫貫大陸鐵路(Transcontinental Railroad)東西貫通的12,000多名無名英雄。法案起草人、同為華裔的眾議員羅達倫(Evan Low)表示,「對於過往的歷史,我們絕不能忘了當年活在歧視、壓迫和危險環境下的華工。是他們的犧牲和奉獻,才有今日的加州和鐵路。」

在美國內戰(American Civil War)於1865年結束後,負責建造橫貫大陸鐵路西部段的公司,為解決國內的工人荒,前往中國廣東沿海一帶招募,在因太平天國之亂造貧窮與流離失所的村莊,招到一批願意飄洋過海的中國勞工。但在權力極不對等的局勢下,這批華工幾乎等同於簽下賣身契,隻身前往美國西岸,在沒有保障、沒有安全工作環境和工資壓榨下,仍舊達到以一個工作天完成16公里鐵路的世界紀錄。但仍有近1,200名華工最終因工傷、爆炸和疾病在工程中過世,而他們的功勞,過去很長的時間也因為排華因素遭到埋沒。

Chinese Railroad Workers Memorial

法案內文中寫道,「當年華工力抗歧視,為往後陸續來到新大陸的亞裔美國人做出了典範。無論是華工或後來的移民後裔,都應對現有富饒的亞裔社區成果感到驕傲,並記住前人做出的犧牲與奉獻。」然而長年被埋沒的華工事蹟,也在2014年由美國勞工部(US Department of Labor)出面,將華工列入名人堂,向更多美國民眾介紹這群無名英雄。

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