俗稱「鋼鐵人裝」的動力機械外骨骼(Powered exoskeleton)很可能不久後成為美國士兵的個人裝備之一。洛克希德馬丁公司研發的最新機械動力服可以幫助全副武裝的士兵,更輕鬆地從阿富汗一座山行軍到另一座山,不過功能沒有科幻片「鋼鐵人」那麼誇張。

即時防衛新聞(Breaking Defense)報導,從 911事件之後,美國陸軍的步兵部隊就更像是特種作戰單位,以符合反恐戰爭的需求。不過如此一來,士兵所攜帶的裝備就愈來愈多,包括衛星電話、電子地圖、防彈護甲,更不用說步槍、子彈與其他各種武器,但是目前幾處的反恐戰場,多半是交通不便的深山野嶺,因此士兵經常是帶著沉重的裝備徒步行軍,對於士兵的體力消耗極大。因此美國軍方決定,利用外在機械動力服,使步兵更強壯,或者說更能負擔大量的裝備。

洛克希德公司的外骨骼研發名稱是「膝關節緩解裝置」(K-SRD),顧名思義,這項設計是讓士兵的腿部較輕鬆,使膝關節不致過度摩損,聽起來似乎很簡單,但事實上,它是許多複雜技術的綜合,最大的特點就是它不是動力服,因此沒有沉重的電池。

產品經理米克.奇思.馬克斯威爾(Mike Keith Maxwell)解釋說:「K-SRD是一種改變步伐平衡的裝置,我們揹負重物時,絕大多數的重量都壓迫在人體的腰部和膝蓋,所以我們會感到勞累。K-SRD將身體的負重傳導到地上,因此腰與膝蓋的負擔減小,也就比較輕鬆了。」

穿著K-SRD的士兵在測試中,他們在攜帶兩倍重量的裝備之後,還能輕鬆的起立蹲下,而且對於爬階梯也明顯感到容易。馬克斯威爾也自己穿載來實驗,他的心得是「爬階梯的速度變快,疲勞感變少。」

然而,這項設備只對爬坡有明顯地輕鬆效果,對於水平走路的幫助並不大,走久了也是會累的。馬克斯威爾強調,人類在平地走路與跑步已經幾百萬年,能夠改進的部分很有限,我們只是調整負荷,使身體不會感覺那麼沉重。

許多人經常會以為他們在研發電影「鋼鐵人」當中的戰鬥服,但是馬克斯威爾說: 「 鋼鐵人這部電影已經傷害了機械外骨骼的發展,因為它使人們對我們的研究產生了不可能的期望。」

文章來源:Lockheed Exoskeleton Gives Troops A Leg Up, Literally

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