官田擁有大片的菱角種植面積,農民多在端午節前後會完成一期稻作收割,並改種植菱角。(萬于甄攝)
官田擁有大片的菱角種植面積,農民多在端午節前後會完成一期稻作收割,並改種植菱角。(萬于甄攝)

官田一期稻作近期開始變成一片片的水田,因農民要準備栽種菱角,由於菱角田全程需以人工種植,無法用機器取代,近日許多農民趁著老天爺放晴時,呼朋引伴互相幫忙下田種菱角,但菱角田中清一色仍是老一輩的農民,農業勞力斷層的問題,似乎依舊無法有效解決。

台南官田菱角往年種植面積約324公頃,平均年產量達6800噸,為全國菱角重大產出地區,而菱角栽種時間大概從每年端午節前後,約5月底的時候開始種植。農民多半在菱角產季前,會種植一期糯米,割完到稻剛好可種植菱角。

農民指出,菱角種植需仰賴人工站在水中,將菱角植株苗種進土內,這樣的步驟全靠人工完成,無法用機器取代,但農村內都是老年人居多,農工一年比一年難找,大家只好呼朋引伴一起幫忙種植。

不少農民常因找不到工人種植菱角想休耕,但看見種植一輩子的田卻如此荒廢,仍感到不捨,因此大家還是都咬緊牙根下田工作;此情形也顯示農業勞力出現斷層,雖台南近年來吸引不少青年返鄉,但返鄉務農的青年似乎仍補不上人口外流的速度。

官田區農會表示,官田種植菱角面積最高達400多公頃,但受到缺工影響,近年種植面積減少,所幸菱角的價格不錯,共同運銷每公斤可達35至40元,也提升農民的栽種意願,今年預估面積可以增加到350公頃。

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