改編自著名漫畫女英雄的電影「神力女超人」正在熱映中,評價叫好又叫座,可稱的上是DC漫畫電影當中,最傑出的幾部之一。這部棒極了的電影做到了好電影該有的一切,包括鮮明的人物與流暢的劇情,以及一段可以深究的故事背景:第一次世界大戰。電影中呈現了幾個一戰期間的機關槍、壕溝戰、戰機和毒氣。

大眾機械(Popular Mechanics)介紹「神力女超人」電影中的科學事實。在這部電影中,主角們對抗的反派並不是明確的大魔王,而是「化學武器」,這段劇情使這部電影具有難得的真實感。在第一世界大戰期間,雙方陣營已陷入鐵絲網和機槍的僵局,因此軍方高層確實要求科學家和工程師們尋找辦法,毒氣就是其中之一。

在第一次世界大戰當中,最早的氣體攻擊事件開始於催淚瓦斯的砲彈,這是為了試圖使敵人驅趕出戰壕,最早的催淚瓦斯是德國拜耳製藥所發明的對氯本胺,對眼、鼻黏膜處有很強的刺激性,但是不到致命的程度,這是因為當時德國還迴避日內瓦公約條文:不在戰場上使用致命性化學藥品。但也因為它並不致命,因此曾經有一名德國軍官憑著忍功了得,在催淚瓦斯煙霧中忍受5分鐘,為此贏得了一箱香檳。

就如同電影劇情,一戰期間毒氣成了戰爭的重點開發項目。(圖/DC影業)
就如同電影劇情,一戰期間毒氣成了戰爭的重點開發項目。(圖/DC影業)

不過隨著戰況膠著,化學武器也愈來愈致命,不再理會日內瓦公約了。1915年4月,德國在比利時境內伊珀爾(Ypres)附近的壕溝中儲存了大約6000桶的氯化氫,當風向往協約國陣地吹時,德軍釋放了這批氣體,黃綠色的毒氣立即朝法軍撲去,緊接著第二天,加拿大陣遭被毒氣襲擊,這場毒氣戰的效果相當可怕。綠霧毒死了大約1000人。

之後雙方都展開了毒氣攻擊,不過氯氣不是理想的戰場武器,因為它需要夠高的濃度才有威力,使用量很大,還需要好幾天的時間貯備。很快的,化學家又發明了新一代的毒氣,就是極毒的「光氣」(phosgene),它聞起來像乾草,而毒性是氯氣的10倍!雖然如此,被稱為「毒氣之王」不是它,而是是隨後開發出來的芥氣(mustard gas)。

電影當中的「毒藥博士」(Doctor Poison)一直致力研發的超級毒氣就屬於芥氣, 它的毒性並不特別強,但是對人體組織會產生極強的刺激反應,會起紅疹和水泡,令人生不如死,因此被稱為糜爛性毒劑。電影當中的超級芥氣據說是與氫氣合成的「氫芥氣」,可以穿破防毒面具並燃燒,這種想法在當年確實有思考過,不過電影中的氫芥氣並不存在,倒是有一種稱為「氮芥」(Nitrogen mustards)的化學劑。

原先發明氮芥也是為了作戰之用,但是出乎意料的,它的故事變成一場救人故事。一戰結束後,耶魯大學的兩名醫生發現,吸到氮芥的受害者白血球數量低於正常值,他們立刻意識到氮芥對白血球特別有毒,這當然對健康有損,但是也可以發展成治療白血病的一種形式。直到現在,氮芥的衍生物仍然是治療白血病的療程之一。

齊柏林-史達肯R.VI轟炸機,是當時的空中巨無霸,可以攜帶2噸的炸彈,也曾經跨海轟炸英國。(圖/網路)
齊柏林-史達肯R.VI轟炸機,是當時的空中巨無霸,可以攜帶2噸的炸彈,也曾經跨海轟炸英國。(圖/網路)

除了化學武器,電影末尾的高潮涉及到另一件技術武器:巨型轟炸機。在一戰爆發以前,飛機仍然是極為新穎的玩具,沒有第一時間應用戰場,直到砲兵部隊利用飛機對敵方陣地進行偵察,這成為飛機在戰場第一個主要功能。到了1911年,一名義大利飛行員朱利歐.蓋沃迪(Giulio Gavotti)在機艙裡帶了幾枚手榴彈,並且對土耳其陣地投擲,完成了航空歷史上的第一次轟炸任務。不久之後,飛機就開始攜帶炸彈,由飛行員擲出,當時的轟炸方式就如同電影當中,男主角史提夫偷走德國飛機時,拿著炸彈對德國基地一陣丟擲那樣。

1918年,德國研發出多引擎重型轟炸機,使攻擊數百英里之外的敵方城市成為可能,就是哥達GV(Gotha G.V)轟炸機,不過這還不是德國的最高境界,齊柏林-史達肯R.VI(Zeppelin-Staaken R.VI)才是當時的巨無霸飛機,這架四具引擎的雙翼怪物全長22公尺,翼展達到42公尺,可搭載4500磅(2噸)的炸彈,在一戰期間,對比利時與倫敦進行多次轟炸,其間竟然沒有一架被擊落,所有損失都是降落失敗造成的。

雖然一戰有毒氣彈、重型轟炸機,但是奇怪的是,整個一戰期間,德軍卻從未在轟炸機裡搭載毒氣彈,或許是神力女超人的功勞吧?不過英國確實對此事非常擔心,到 1920年代,英國倫敦開始流行購買防毒面具,並且普及到各種尺寸,包括兒童尺寸、防毒育嬰車,甚至還有竉物用的,以及馬匹用的,到了二戰爆發,英國也是一直在毒氣攻擊的恐慌下,僅管從未發生。

雖然第一次世界大戰在1918年結束,神力女超人也擊敗了對手阿瑞斯,但不幸的是她並沒有阻止化學武器的發展,事實到上到了今天,許多國家仍然貯有大量的毒氣彈,而且新的毒氣彈比第一次世界大戰的原始化學藥劑更致命。

文章來源:The Real Story of the World War I Poison Gas in 'Wonder Woman'

(中時新聞網)

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