有「坦克殺手」之稱的美國A-10「疣豬」(Warthog)攻擊機雖然成功說服美國空軍,能夠延長服役時間,但是受限於改良的預算不足,因此將會裁減3個飛行中隊。

防衛新聞(Defense News)報導,儘管美國空軍在2018財政年度預算安中,申請全部9個A-10中隊的營運和維修預算,但是僅有6個中隊的預算得到核準,因此有3個中隊會被消減。美國空軍作戰司麥克.福爾摩斯(Mike Holmes)說明,這是因為A-10需要更換新的機翼,不過預算僅足夠更換173架的疣豬,也就是6個中隊的規模。

福爾摩斯進一步解釋:「A-10的機翼會吊掛各式對地武器,所以機翼的強度格外重要,當機翼達到壽限時,我們會拆用其他A-10機翼來修復。但是它如果要繼服役,仍然需要新的機翼才行。」

A-10的固定武裝是7管的30公釐機炮。據說此種機炮圶開火的時候產生獨特的哼鳴聲,如同豬叫,所以A-10就得到「疣豬」的暱稱。(圖/美國空軍)
A-10的固定武裝是7管的30公釐機炮。據說此種機炮圶開火的時候產生獨特的哼鳴聲,如同豬叫,所以A-10就得到「疣豬」的暱稱。(圖/美國空軍)

A-10是冷戰時期,美國擔心蘇聯會在歐洲發動「海量坦克」入侵,而發展出來的地面攻擊機,它可裝載大量的反坦克飛彈、火箭彈,以及一具30公釐的7管旋轉機炮,成為它最著名的武裝。

至於A-10的後續接替者「AX」攻擊機計畫,設想一種成本更低的慢速對地武擊機,則仍然處於評估規畫階段,美國空軍還沒有決定標案規格,也就無法猜測會什麼形式。

雖A-10留存的數量可能變少,不過至少173架的改良A-10是確定留存的,這批新機翼將是由波音公司負責製作,該波音估計,改良之後的A-10機群,壽限可以延伸到2030年代。

文章來源:Air Force to cut three A-10 squadrons unless funding for new wings emerges

(中時新聞網)

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