巴拿馬今天宣布與台灣斷交,隨後便和巴拿馬運河的第二大客戶中國大陸簽署建交公報,為台灣的外交處境投下震撼彈。中國大陸早在多年前便對巴拿馬運河的大手筆投資成為重要動力,巴拿馬前總統馬蒂內利曾不諱言表示兩國建交有助於巴拿馬的經濟,現任總統瓦雷拉也稱看到了對國民最好的利益,試圖想藉和商業貿易頻繁的中國大陸建交,振興國內經濟。

中國大陸多年來對巴拿馬運河大手筆投資是這次兩國建交的重要動力,大陸如今是巴拿馬運河的第二大用戶,其國營的「中國港灣工程責任有限有限公司」(CHEC),2015年參與投資巴拿馬運河的第4套船閘工程,出資近160億美元(約新台幣4,800億元)。

上周在巴拿馬正式開啟的瑪格麗特島港擴建工程,也是由陸資企業嵐橋集團在去年收購的,是全球首個按照新巴拿馬運河船閘設計建造的貨櫃碼頭,也將是巴拿馬唯一可停靠超巴拿馬級貨櫃船的港口,預計總投資額約10億美元。擴建完成後,將成為巴拿馬和拉丁美洲最大港,也是世界航運的關鍵航線。

巴拿馬運河是巴拿馬的重要經濟來源,每年為該國帶來10億美元以上的收入,該運河1914年由美、法聯合建成後,成為美國的重要商業、戰略航道,使其航空母艦、貨船縮短來往東、西岸的航程,直到1999年,美國才按約將巴拿馬運河主權歸還給巴拿馬,不過影響力仍深,也是目前巴拿馬運河的最大用戶。

文章來源:Panama establishes ties with China, ditches Taiwan in win for Beijing

(中時新聞網)

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