大陸和巴拿馬建立外交關係,大陸環球時報今天發表了一篇文章,裡面談到雙方建交的傳聞早在6月初就已經甚囂塵上了。報導並透露,顯然總統瓦雷拉早在10年前也就是陳水扁執政之時,在上海和北京訪問時就持有和大陸建交的立場,暗示是大陸給承認92共識的馬英九政府面子,才遲遲沒有和巴拿馬建交。報導還點出,巴拿馬就像西半球的新加坡,極具戰略地位。

環球時報報導指出,他們派出的特派記者在6月4日到10日在巴拿馬訪問,「當時當地華人圈的氛圍,彷彿都在告訴記者,中巴關係很快會有重大突破」。報導指出,與大陸建交,同台灣斷絕官方聯繫,這樣的「冷熱變化」在巴拿馬早有一定體現。《環球時報》記者在巴期間先後前往台灣「中華民國駐巴使館」和大陸巴拿馬貿易發展辦事處,兩個機構分別設在兩棟寫字樓內。記者看到使館「門庭緊閉,冷落蕭條,辦事處卻十分忙碌,短短幾分鐘內就有兩三撥人進進出出」。

報導並表示,早在6月7日瓦雷拉的舉動就已經透露出重大訊息。6月7日山東嵐橋集團收購瑪格麗特島港的擴建開工儀式上。瓦雷拉總統特別出席了「一家來自未建交國家的企業活動」已經有些不尋常,更不尋常的是,瓦雷拉在儀式的致辭中反覆強調,該港口項目將會成為巴中關係的里程碑,兩個國家將「兄弟齊心,其利斷金」。在儀式結束後的獨家專訪裡,《環球時報》記者單刀直入地問他:「在您任期內,巴拿馬計畫與中國建交嗎?」似乎是對記者的「直白」有些始料未及,瓦雷拉想了幾秒鐘後回答說,他在2007年訪問北京和上海時就「秉持這個立場」,因為與中國的關係是一個「很重要的議題」。瓦雷拉表示,作為巴拿馬總統,他一直推動巴中經貿關係發展,「以及兩國外交關係的可能性」。

報導指出,或許是專訪時有太多人圍觀,甚至不遠處還坐著一名來自台灣支持的「中巴文化中心」的人士,《環球時報》記者總覺得瓦雷拉有些「欲言又止」。之後,藉著合影的機會,記者又與瓦雷拉攀談起來,這時的總統先生看上去放鬆了一些。瓦雷拉向記者再次強調,他10年前就認為巴拿馬應該與中國建交,但由於這個問題很複雜,他談及時「需要非常小心」。隨即,瓦雷拉半開玩笑似地問《環球時報》記者「如果我再訪問中國,你會歡迎我嗎?會不會邀請我?」得到記者「中國人會非常歡迎您」的回答後,他笑得十分開心。

報導並對巴拿馬的戰略價值和現況進行了描述,指出過去4年間,巴拿馬從幾乎沒有到有70多家在巴中資企業,成長迅速。

可能對於一些中國人來說,地處北美洲和南美洲交界處的巴拿馬是個「不起眼」的小國。事實上,這個人口不足400萬的國家,因全球聞名的巴拿馬運河擁有極其重要的戰略地位,頗有些「西半球新加坡」的意味。任何人只要在巴拿馬待上幾天,都能深深感受到,這是一個「因河而生、因河而富、因河而興」的國家,與尼加拉瓜、洪都拉斯等交織著貧困與危險的鄰國不同,巴拿馬經濟發達,充滿動感。來到巴拿馬城時,恍然間以為來到了紐約曼哈頓。街道兩旁高樓林立,建築光怪陸離,車輛每天早上6時起就排起了長隊。與此同時,物流條件便利,關稅低廉,地處美洲大陸中心,這些條件讓巴拿馬擁有數家拉美規模最大的商貿中心,其中最著名的Multiplaza已有900多家世界品牌入駐。《環球時報》記者曾在這裏偶遇一名阿根廷遊客,他指著身上剛買的T恤衫對記者說,他是專程來巴拿馬購物的,這裏的東西物美價廉。

一名中企員工對環時表示,巴拿馬「地理位置好,海陸空運輸極其便利,使用美元、沒有匯率風險,再加上當地法律規定,只要在這裏設立地區總部就可享受五年工作簽證不斷續簽……」向記者細數了一系列在巴拿馬投資、設地區總部的好處。他說,其中受益最大的要數華為,該公司在巴拿馬已有400多人規模,另雇用了100多名當地人。「巴拿馬適合搞研發、做財務、進行人力資源管理,同時人員和業務輻射多個周邊地區國家,這恰恰是我們中企在拉美需要的。」

巴拿馬與中國聯繫緊密還在於,巴拿馬運河是一條對中國海外利益非常關鍵的戰略通道。中國是繼美國之後運河的第二大用戶。目前,從亞洲到美國東部的貨運航線主要有3條:從亞洲跨太平洋經巴拿馬運河直抵美國東部港口;從亞洲跨太平洋至美國西海岸,然後改為鐵路運輸;從亞洲經印度洋和蘇伊士運河,最後跨大西洋運至美國東海岸。由於便捷、高效、經濟,經由巴拿馬運河的第一種路徑是眾多亞洲企業最理想的選擇。中國每年有500多艘商船經過巴拿馬運河。據巴方統計,2015年來自中國或運往中國的貨物達4840萬噸,占當年經過巴拿馬運河全部貨物的19%。去年6月運河擴建工程完成後,中國迎來更大機遇。中國對美國的製造業出口,以及從西方進口諸如玉米、大豆、高粱等農產品,都將享受到運河運力增加所帶來的成本降低和規模經濟帶來的益處,巴拿馬運河管理局曾對《環球時報》記者這樣表示。

巴拿馬運河總共82公里。在大西洋一側,是無數港口、貨倉與吊車組成的西半球最大自由貿易區;在太平洋一側,一艘艘貨輪在狹長的閘口處排隊,靜候穿越地峽進入大西洋。一名運河觀景臺上的管理人員告訴《環球時報》記者,該航道24小時不停歇,由於太繁忙,一艘船有時要等待一天才能通行。「與巴拿馬建交將使中國在西半球的建交版圖趨於完整,尤其能讓中國更便捷地參與運河相關事務中。這是一條對中國海外利益至關重要的戰略通道,大量與中國相關的人員與物流從這裏取道,建交能使中國更有效地維護自身利益」,中國社科院拉美所中美洲和加勒比研究中心秘書長王鵬對《環球時報》記者這樣說。在中國企業家看來,建交無疑是對他們在巴投資、開展業務再次注入「強心針」。7日,嵐橋集團在巴拿馬最大港口之一瑪格麗特島港開啟擴建工程,這是中國內地企業首次在巴進行大型投資。嵐橋集團董事長葉成對《環球時報》記者表示,希望兩國建交後,巴拿馬給予中國簽證的速度更快、有效期更長,也希望巴拿馬政府能給更多中國企業一些稅收領域的優惠政策,「中巴外交破冰是對企業的利好消息,而企業也願意成為連接兩國外交關係的紐帶」。

(旺報 )

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