台大公衛學院的研究團隊合影。(廖德修攝)
台大公衛學院的研究團隊合影。(廖德修攝)

癌症很可怕!不僅摧殘人的身體,也會擊垮人的意志力。根據台大公共衛生學院的研究,1985年至2009年這25年間,癌症病人的自殺風險是一般大眾的2.5倍。所幸1995年全民健保開辦後有所改善,整體病人的自殺率下降2成,其中女性病患降低3成、45歲以下病人更是大幅減低6成之多。

台大醫院精神醫學部心身醫學科主任廖士程表示,癌症病人除了久病厭世外,確診罹癌的前兩年可更是自殺風險最高的階段。主因是患者可能是家中經濟支柱,龐大醫療費用會帶來經濟壓力,於是有輕生的念頭。

和信醫院身心科主治醫師林帛賢補充說,男性、65歲以上的病人,甚至治療後存活下來的人,也都會是自殺高危險群。以癌症種類而言,頭頸癌、食道癌與肺癌患者自殺比例亦高。

林帛賢又說,有些標靶藥物昂貴,醫生與患者、家屬討論時常很為難,於是年紀大的患者可能會不想拖累子女親人選擇另一條路。而像口腔癌、食道癌病人,手術後臉型產生劇變,飲食也不再是享受,逐漸失去活下去的樂趣。這時就需醫療從業人員與社福人員主動關懷,才能加強病人的生存意志。

台大公衛學院院長陳為堅指出,無論如何,在實施全民健保後,罹癌民眾的經濟負擔因保險制度而減輕,病人心理壓力獲得部分紓解,有助於降低自殺比例。相對的,醫療人員付出的心力也跟著提高,因健保制度產生的過勞現象也很值得各界注意。

台大公衛學院團隊的這項研究成果,已刊登在社會科學生物學領域(Social Sciences Biomedical)排名前5%的《心理腫瘤學》(Psycho-oncology)期刊。

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(中時 )

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