F-16 Block 70戰機是洛馬F-16戰機系列中最先進的戰機。(圖/洛克希德馬丁)
F-16 Block 70戰機是洛馬F-16戰機系列中最先進的戰機。(圖/洛克希德馬丁)

美國國防承包商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)為了爭取高達100億美元(約3,037億台幣)的訂單,在巴黎航展中與印度製造巨擘塔塔集团(Tata Group)旗下的塔塔先進系統公司(Tata Advanced Systems)宣布,雙方周一已簽約,未來將在印度設廠,生產改良型F-16 Block 70戰機。

儘管瑞典紳寶(Saab)為了迎頭競爭,先前也承諾,將在印度設立最先進的工廠,以製造「獅鷲E」(Gripen E)戰機,但至今尚未宣布,要與哪家當地廠商合作。

綜合《財星雜誌》(Fortune),「線上」(The Wire)網與《印度時報》(The Times of India)報導,印度打算淘汰為數100多至250架前蘇聯製戰機,但總理莫迪(Narendra Modi)的政府要求,戰機供應商必須與印度夥伴合作,在國內設廠製造戰機,以建立國內工業基地,並減少直接進口。而洛馬在官網上打出的口號,就是「為印度生產,印度製造,出口全球」(FOR INDIA, FROM INDIA, EXPORTED TO THE WORLD)。

堅持「印度製造」的莫迪即將於26日訪美,首度與強調「美國優先」的川普會談。而面對雙方領導人的堅持,洛馬與塔塔說,在印度設廠製造最新型F-16戰機,既能為印度創造工作,又不會直接影響美國的工作機會。

近年來美國與印度建立了密切的國防關係,和俄羅斯及以色列並列印度3大武器供應國。目前全球約有3,200架F-16戰機在26國服役,而洛馬提供給印度的,正是F-16系列中最先進的Block 70戰機。

洛馬為了確保贏得印度戰機大單,全力配合總理莫迪「印度製造」的要求。(圖/洛克希德馬丁)
洛馬為了確保贏得印度戰機大單,全力配合總理莫迪「印度製造」的要求。(圖/洛克希德馬丁)

《防務新聞》(Defense News)先前指出,早自2007年起,印度便展開所謂的「中型多功能戰鬥機」(Medium Multi Role Combat Aircraft,MMRCA)計畫,打算砸下約120億美元(約3,700億台幣),打造126架尖端戰機。

原本F-16是考慮的選項之一,但2011年印度政府決定放棄,轉而選擇法國達梭(Dassault)飛機公司的飆風(Rafale)戰機。但後來卡在價格問題上,導致後續談判破局,直到莫迪2015年4月介入協商,才達成以87億美元(約2740億台幣),僅採購36架飆風戰機的交易。到了2016年7月,印度政府乾脆取消「中型多功能戰機」計畫,又展開一連串政府與政府間的討論。

F-16與「獅鷲」都是單引擎戰機,價格比雙引擎戰機低廉。而同年10月,印度正式重啟「中型多功能戰機」計畫,並決定美國F-16,以及瑞典紳寶(Saab)「獅鷲」(Gripen)戰機是兩大候選機。

這回洛馬認為勝券在握,而其中部分是由於印度已經採購它的C-130J運輸機,另有部分則是由於它與印度製造巨擘塔塔集團(Tata Group)有長期合作關係。

儘管如此,洛馬仍指望,能藉由承諾在印度開F-16生產線,再提高勝算。而這比一般的企業技術轉移更進一步,同時也意味著,製造的工作崗位會在國外,而不是國內。但這在川普政府高度專注國內成長,新政權還在處理內部問題的時刻,許多產業問題仍有待厘清。

多年來,洛馬共生產了超過4,500架F-16戰機,除了在美國外,在歐洲與土耳其與韓國等地,也都有生產線。

(中時電子報)

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