空中女王退出客運 波音:僅保留747貨機版本

大韓航空現役的改良版本747-8型客機。(達志影像/Shutterstock)

隨著油價調整、乘客人數不佳等因素影響,多間航空選擇將旗下的「空中女王」波音747客機退役,改用新型更省油耗的777、A350等機型。然而波音(Boeing)曾一度想力挽狂瀾,透過更新版本,企圖再創造女王的輝煌時代,如今在現實不如預期下,波音終於宣布,即日起747將全面退出客機市場、僅留下貨運部門,這也表示一代女王的昔日風采即將遠去。

據美國《芝加哥論壇報》(Chicago Tribune)報導,本欲藉更新版本747-8型再造奇蹟的波音公司,終於宣布即日起,將不再打造747客機型號,讓昔日的「空中女王」正式退出客運,只保留貨運和特殊任務,如美國總統專機空軍一號(Air force One)。在成本與市場銷售量的考量下,波音官方表示,他們其實看衰此類超大型客機的發展,不僅是747、對手空中巴士(Airbus)的A380客機也是,相較於如737 MAX、787、777等型號,此類巨無霸型客機的訂單確實不如預期的好,而四座引擎的超大油耗恐怕更讓當今的航空公司不敢購買,因而造成747的退出。

1968年出廠的波音747原型機。(圖/維基百科)

曾是波音公司最大的驕傲,747系列客機被外界譽為「空中女王」,自1970年投入服務後,至2007年為止,波音747保持全球載客量最高飛機的紀錄長達37年。當年於華盛頓杜勒斯國際機場(Dulles International Airport)首航時,還請到時任第一夫人的帕特·尼克森(Pat Nixon)為其命名。擁有4架引擎的雙層巨無霸設計,三級艙等設計能載416人、二級艙等則能有524人的高載客量。747系列不僅能載客,在貨運和軍事運輸上都曾稱霸一方。

相比之下,波音在短途區域線的客機銷售,反而更有斬獲。在近期的巴黎航太展(Paris Air Show 2017)上,不僅對外展示多款客機和國防裝備,更拿下總計200多架的737 MAX客機訂單,力壓對手空巴,成為展覽上目前最耀眼的一位。

(中時電子報)


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