美國曾透過各種管道取得蘇聯戰機,並以這些飛機在內達華州內利斯空軍基地(Nellis Air Force Base)設有4477中隊,以操作蘇聯戰機為主。無獨有偶,前蘇聯也曾經取得過美國F-5E戰機做為研究與訓練,並成為日後蘇聯戰機的改進方向。

「航空主義」網站(the Aviationist)介紹前蘇聯取得美國戰機的源由。1975年4月25日,打了超過十年的越戰即將結束,南越空軍的的522架戰鬥機也因此落入當中以F-5A和F-5E為主,後來這批戰機繼續在紅色越南之下服役,而身為紅色鐵幕的老大哥的蘇聯,自然會把握這個機會,向越南共產黨政府索取幾架F-5E戰機帶回蘇聯研究。

據報導,當年F-5E就在契卡洛夫國家飛行測試中心(Chkalov's Russian Flight Test Center)進行研究。蘇聯工程師最初對F-5E的印象就是飛行座艙設計整齊簡便,比蘇聯戰機混亂的儀表板好的多。不過他們也發現了美國戰機的「嬌貴」,F-5E在第一次試飛機就因跑道不平整而爆胎,至於蘇聯戰機都有粗壯的機輪,跑道隨便一點也沒有關係。在經過修胎與重新整理跑道後,F-5E終於飛在蘇聯天空了,接著就與同量級的蘇聯MiG-21進行性能比較。

原先蘇聯工程師認為自家的MiG-21推力大、阻力小、極速快,應該會比F-5E來的優異,結果幾次實地模擬空戰中,F-5每次都勝過MiG-21,令蘇聯空軍與航空單位大驚失色,甚至調派更新式的MiG-23與F-5E對抗,結果仍然不敵F-5E!工程師進一步發現F-5E雖然引擎推力小,但是飛行阻力也低,纏鬥性能非常靈活,而F-5E的弱點在飛行升限不高,而且極速只月1.6馬赫。所以MiG-21、MiG-23若要勝過F-5E,必須利用高度與速度才行。據說這些發現,對於蘇聯研發後續戰機都有幫助,因此後續的MiG-29、Su-27也更重視操作性能與纏鬥能力,都與F-5E的研究經驗有關。

1970年代,某人曾在莫斯科機場拍到F-4、幻象3的全尺寸模型。(International Air Power Review)
1970年代,某人曾在莫斯科機場拍到F-4、幻象3的全尺寸模型。(International Air Power Review)

此了F-5E以外,蘇聯還取得過哪些西方戰機呢?冷戰時期一張可能是在莫斯科茹科夫斯基機場(zhukovsky airport)拍攝的照片頗有意思。這照片應該是從客機裡向外拍攝的,在一架蘇聯M-4重錘轟炸機的後方,有1架美製F-4 幽靈2式(Phantom2)和1架法製幻象3(Mirage 3)的等比例模型。這是說蘇聯曾經取得這兩型戰機嗎?還是這只是某種欺敵或是惡作劇?由於其他資料太少,實在無從判斷。

假如蘇聯能取得F-4和幻象3,比較可能的管道是透過伊朗和阿拉伯國家。伊朗在1978年保守伊斯蘭革命前是以美製武器為主,操作過F-4幽靈2式與F-14。雄貓式(Tom Cat)而在革命之後,據說與蘇聯有某種聯絡與交易。網上曾經有1張照片漆著紅星的F-14,據說是伊朗革命期間,逃往阿拉伯國家,再被蘇聯取得。雖然照片看起來很有說服力,而且故事頗為合理,但大多數分析人士認為是偽造的 。

那麼到現在,美俄兩強有沒有對方的現役戰機?應該沒有,不過也不太需要了。冷戰結束以來,俄國和美國的交流關係更加開放頻繁,從公開的航空展上都能取得對方戰機的性能諸元,甚至直接購買對方的商用化版本,也是一種方法。

文章來源:Russian Video Of Captured U.S. F-5 Tiger Jet Dogfighting Against MiG-21 in Tests Raises Question: Do They Still Operate American Jets?

(中時電子報)

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