首度發現蟻后 日大阪港驚傳紅火蟻入侵

日本首次發現來自海外的紅火蟻后。(圖/日本環境省)

據日本產經新聞報導,曾讓許多國家聞之色變的紅火蟻(Red Imported Fire Ant)又出現了,日本大阪南港(住之江區)於上月底,在一處破損的貨櫃附近發現,至少有百來隻、原產地在南美洲的紅火蟻,向外逃出至週邊的泥土內,雖然日本環境省防治小組趕到時,利用強效殺蟲劑殺死了十餘隻,並於今日擴大執行消滅任務後,帶回約50多隻標本回實驗室,包含一隻疑為蟻后的紅火蟻,這是日本境內首次發現外來的紅火蟻蟻后,令日本環境省團隊對此完全不敢大意。

屬於蟻科火蟻族的紅火蟻,被國際自然保護聯盟物種存續委員會(IUCN),認定為世界百大外來入侵種之一。體型長度約為三至六毫米,擁有強硬的外骨架保護自己,在攻擊人類時,牠們會以口部抓住目標的皮膚,然後以螫針刺入皮下且注入毒液,遭攻擊後會產生強烈的灼熱痛癢感,少部份人會因過敏而導致昏眩,但多數人可透過藥膏塗抹,兩週前後即可痊癒。紅火蟻原生於南美洲,1930年代傳入美國,台灣曾在十多年前因船運和草皮外銷,一度受到紅火蟻入侵多年,所幸在官方大力整治下,才總算根除其巢穴。

疑似為蟻后的現場標本。(圖/日本環境省)

對於日本而言,雖看似暫時控制住狀況,但卻仍有兩個因素無法放心:一為逃竄多時的紅火蟻數量,是否真的完全消滅?二則是在發現蟻后標本後,讓日本環境省憂慮,外頭若有還有其巢穴,一旦蟻后開始產卵,單日能產下千餘顆的卵,恐怕將讓環境面臨嚴峻的挑戰。目前對抗紅火蟻的方法五六種,最常見的不外乎是殺蟲劑,但化學物質恐對土壤造成損害;故多會選擇液態氮,將液態氮灌入巢穴、讓所有紅火蟻瞬間凍死,並且不會影響土壤,但此項方法的成本也是最高的。

(中時電子報)


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