美國科學家最近計算出人類歷史上總共製造出多少塑膠,發現僅在過去65年來就製造出83億公噸─相當於2.5萬座紐約帝國大廈,許多短暫用過就丟棄,流入垃圾掩埋場和海洋中,對環境造成嚴重問題。

加利福尼亞大學(University of California)的工業生態學家Roland Geyer表示,地球正在快速變成一顆「塑膠星球」,如果不想活在這樣的世界裡,人類應該重新思考使用某些物質的方式,尤其是塑膠,這是首次有人進行對塑膠製造、使用和棄置進行全球調查。

83億噸塑膠相當於2.5萬座帝國大廈,或10億隻大象,面積足以覆蓋整個阿根廷。科學家也發現其中一半是在過去13年間產生的,而且過去產生的塑膠中30%至今仍存在,被拋棄掉的塑膠中只有9%被回收,另有12%塑膠垃圾被燒掉,79%被送到垃圾掩埋場。

使用時間最短的塑膠是包裝,通常一年內就被丟棄,使用時間最長的塑膠用在工程和機械中。按照目前的趨勢,到2050年時人類將累積120億公噸的塑膠垃圾。2014年歐洲的塑膠回收率最高達30%、中國25%,而美國僅9%。

塑膠因其延展性和耐用度使得人類大量製造它,也使得它的使用量很快就超越其他人工物質如鋼鐵、水泥等,但這些特性也使塑膠成為一越來越嚴重的問題。因為最常用的塑膠都無法被生物分解,只能靠焚燒或裂解(pyrolysis)處理,但焚燒塑膠會產生健康和排放溫室氣體的問題。

2015年同一團隊發表一份報告指出,每年流入海中的塑膠垃圾高達800萬公噸,已引發眾人憂慮,因為這些垃圾已進入食物鏈中,許多魚類和海洋生物都吃進了小型聚合物碎片。荷蘭烏特勒支大學(Utrecht University)的博士Erik van Sebille說,人類面對的是一場塑膠垃圾海嘯,全球廢棄物工業應合作來確保越來越多的塑膠垃圾不會汙染環境。

英國普利茅斯大學(Plymouth University)教授Richard Thompson說,如果塑膠製品製作時就設計成可多次回收,就可大幅減少塑膠垃圾。Geyer認為關鍵是盡量永續回收使用塑膠製品,他的團隊研究發現90%(約6億公噸)的物質都有被回收,但只有被回收使用一次。

文章來源:Earth is becoming 'Planet Plastic'

(中時新聞網)

#塑膠 #帝國大廈 #垃圾 #回收 #海洋 #83億