據美國福斯新聞網(FOX News)報導,以前總統傑拉德·R·福特(Gerald R. Ford)命名、美軍最新的核子動力航空母艦福特號(USS Gerald R. Ford CVN-78),今日正式投入服役。這艘被譽為最新武器和科技兼備的超強航母,這艘耗資約130億美元(約3,942.8億台幣)的航母,不僅是美國海軍提出新一代航母40年後首艘下水服役的,未來更加逐步替代現役的尼米茲級核動力航母(Nimitz Class Aircraft Carrier)。福特號航母最大的特點,是它的飛行甲板總長度遠比其他航母更長,達到335公尺,有如海上巨獸;此外,因配備高科技輔助系統,讓所需的登艦官兵比尼米茲級少了500多人,水手們的生活空間也寬敞不少。

從2008年尼米茲級的布希號航母(USS George H.W. Bush)完工後,美軍正式推出第三代福特級核動力航空母艦計畫,有意在2058年以前完工十艘新艦,逐步取代尼米茲級。目前除了福特號外,另有兩艘已定名的同級航母:甘迺迪號(USS John F. Kennedy CVN-79)和企業號(PCU Enterprise CVN-80),其中已在興建中的甘迺迪號,是繼承美國最後一艘傳統動力航母「大約翰」(USS John F. Kennedy, CV-67)之名,預計在2020年下水服役,取代尼米茲號(USS Nimitz)。寬廣的飛行甲板,讓福特號航母能停放75至90架艦載機,包含F-35C戰機(F-35C Lightning II)、F-18「超級大黃蜂」(F/A-18E/F Super Hornet)等戰機。

福特號航母的紀錄片。

可惜的是,福特號在最終測試階段,卻屢傳失敗的消息,就連關乎艦上艦載機起降安全的新型電磁飛機彈射器(EMALS)與先進攔截索(AAG)測試,都發生上百次的責任故障,比預期標準高出5倍之多。電磁彈射器,是美軍用來取代過往航母使用的蒸汽彈射器的新科技,使用原理猶如磁浮列車,由一台線性馬達主導,不僅能省下大量的淡水,也能彈射更重型的戰機。

(中時新聞網)

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