《探索人格潛能,看見更真實的自己》。(天下出版社提供)
《探索人格潛能,看見更真實的自己》。(天下出版社提供)

《探索人格潛能,看見更真實的自己》一書探索的問題雖然根植於人類意識的起源,卻也像今天早晨吃早餐時的對話,那樣普通而平凡。這些問題非常私人,處理的是你,你自己。我真的是個內向的人嗎?為什麼我可以激勵員工,卻和自己的孩子一點也不對盤?為什麼我在工作時是一個樣子,回到家就完全變了個人?我真的控制了對我重要的事情嗎?我似乎快樂得有點不尋常,我有什麼問題嗎?甚至有荒謬的傳言,說我骨子裡其實是個混蛋,這到底可不可信?

這其中有一些問題牽涉到的是我們,關係到你人生裡的其他人,特別是那些對你很重要的人。為什麼我的前妻或前夫會做那些事?我能信任公司裡的新同事嗎?為什麼我祖母比我母親快樂許多?我該擔心女兒把太多心力花在跟網友互動,而不是跟家人?

性格將影響你的目標

為了回答這類的問題,我們將會引用在人格心理學領域的最新進展,探索幾個了解人格的關鍵方式。我們將從檢視你的「個人構念」(personal constructs)開始,也就是你用來理解自己與他人的認知濾鏡。接著我們會檢視你的特質、你的目標與承諾,以及你日常生活的個人背景。我們會指出這些因素如何塑造了我們的生活軌跡,說明如何藉由了解它們,來幫助自己反思過往的生活與未來可能的方向。

我們要探討的是:你的生命如何更主動地受到你的目標、志向,以及個人計畫所形塑而成。如此看待人格能給予你一個有利的觀察點來反省生活,並思考未來。你並非只是一個被完全超乎你能控制的力量所操弄、被動的卒子,就算你在清晨醒來可能有所懷疑,覺得自己昨晚真是個白癡,但一點也不影響這個事實。

內向的人突然超外向

現今,這種認為我們有能力創造有意義的人生、對此抱持較樂觀態度的看法,是正向心理學(positive psychology)的研究範疇。正向心理學明確地投入嚴謹的科學方法來理解人類的幸福,並刻意遠離了人本主義心理學一些較受質疑的偏激論點。雖然《探索人格潛能,看見更真實的自己》本質上並不是一部正向心理學的著作,但是本書和人本主義心理學同樣關心人生的幸福、快樂與意義,特別是探討人格如何影響一個美好人生。想要把這些課題運用在從人格科學到個人人生,並非十個簡單的步驟或公式化的運算能一語道盡,它涵蓋的是一種幸福的藝術——創造一種獨特、不凡的方式來反思人生的過程。

如今我會告訴你,人格裡一些歷久不衰的面向如何對你的健康、快樂與成功產生決定性的影響。我們也能看到,這些特質具有神經生理學的基礎,當中有一部分是由基因所決定。但是我們不會就此打住。人格並非單純是生理傾向化為行動那麼簡單。我會介紹人格的固定特質(fixed traits)與我所謂「自由特質」(free traits)之間的區別。例如,有時候一個內向的人會表現得像個極度誇張外向的人,而且不是只有在公司的卡拉OK派對才如此。或者,一個難相處的人卻在10月的某一個周末變得非常討喜。為什麼會做出與個性不符的行為?結果如何?

人格科學的四個面向

除了人格特質心理學死灰復燃之外,當代的人格科學也在其他四個關鍵領域獲得了長足的進展。第一,我們對人格的生理性影響,亦即「第一天性」的理解,在過去10年獲得了重大進展。天性(nature)與教養(nurture)這種舊有的二分法已經退位,起而代之的是「如何教養天性」這一個更精細、引人入勝的觀點。第二,對環境如何影響人格的了解出現轉變。我們生活中的社會、物質與象徵性的環境背景構成了我們的第二天性。這些影響,從iPod播放列到城市特質等因素,無一不反映並塑造了我們的人格。第三,心理學家在探索人格與人類動機之間有何關聯的面向,出現了徹底的轉變。我用「第三天性」來稱呼這個轉變。第三天性是從我們日常生活中所追求的個人承諾與核心計畫(core projects)所形成。

在這樣的新觀點之下,環境就像基因一樣能對我們產生影響,不同的是,我們不會被環境所綁架。我們的核心計畫能讓我們跳脫前面兩個天性。人類這個獨特能力,讓人格的微妙與複雜更顯而易見。第四,與部分古典人格理論側重病理學的態度相反,新興的人格科學關切正面屬性,例如創造力、韌性,以及人類的蓬勃發展等,而就這方面來看,它與正向心理學所關切的不謀而合。人格科學所探索的是那些既古怪又大膽的人,亦即怪咖們與性格鮮明的人。

為人性與幸福提新觀點

《探索人格潛能,看見更真實的自己》將從這些人格研究的發展當中汲取資訊,深入檢視我們因對自己與他人有不同認知,而造成影響的爭論點。我們對他人人格的第一印象是否通常虛妄不實?有創造力的人是否本質上都是對環境適應不良?是否真如威廉.詹姆斯(William James)所說,我們的性格在30歲之前就像打了石膏般固定了?相信我們對人生擁有控制權的信念,絕對是好的嗎?是否有任何人格模式能分辨出哪些人是強壯的、健康的,哪些人有較容易得心臟病的風險?我們的單一人格是否由一個統一的自我所構成,或其實是一個眾多自我的聯盟?如果是後者,我們在婚姻或合併案例中所表現的「迷你我」(mini-me’s)又是哪一個呢?是否有一些人天生就快樂?哪一個是讓人類繁榮發展較可行的途徑?是對快樂的追求,還是追求的快樂?

《探索人格潛能,看見更真實的自己》一書將探索上述問題,並且為人性與幸福的種種變化提供一個新的觀點。這個新的觀點也將提供一個架構,用來探索人格科學裡個人且深入的意涵。這樣的探索或許能釐清日常行為中一些奇怪面向,幫助你在看見自己與其他面貌的自我時,能不再如此困惑,反而更覺得有趣。

(旺報)

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