台北時間25日上午7點,堪薩斯皇家隊將在底特律客場對戰老虎隊,對目前在美聯外卡榜上僅以1場差距緊追洋基、光芒之後的皇家隊來說,這一波客場三連戰顯得格外重要。在美聯中區暫與雙城並列第二的皇家,落後榜首印地安人僅1.5場勝差,不僅有望爭取美中第一,也保有爭搶美聯外卡的機會,而前提是,面對落後自己有5場勝差的老虎隊,必須把握住目前的連勝契機,尋求排名的突破。

兩軍此次三連戰的首役,皇家輪由漢默(Jason Hammel)登板先發,老虎隊則輪到「虎王」韋藍德(Justin Verlander)掛帥迎敵。

漢默目前戰績4勝8敗,自責分率4.81,他最近三季只有今年曾和老虎隊交手兩次,兩戰都無關勝負,累計投10.2局、自責分率是4.22,老虎打者對他的平均打擊率是0.274。韋藍德本季戰績5勝7敗、自責分率4.54,昔日動輒98、100哩的速球早已不復存在,「虎王」的威風也似昨日黃花,但近三年對戰皇家12次,仍有6勝4敗、自則分率4.12的不錯成績,皇家打者面對他的平均打擊率是0.247。

皇家先發投手漢默。(美聯社資料照)
皇家先發投手漢默。(美聯社資料照)

皇家隊在球季初期戰績不佳,四月下旬曾有一波九連敗的低潮,使戰績大幅落後;直到六月起球隊漸有起色,六月中旬拉出一波6連勝後,將戰績拉抬上來,上半季結束時以44勝43敗超過五成的勝率做收,也讓球隊重燃季後賽希望,原本陣中幾位被列為731交易大限前可能會轉隊異動的球星,也都因為戰績回升而繼續留隊征戰。

老虎隊自五月起戰績開始下滑,而六月中下旬的一波8連敗受創嚴重,明星賽後雖然勝多敗少,但排名已落居美中區第四,與同區龍頭印地安人有6.5場勝差。美中區前三名僅有1.5場落差,競爭依舊激烈,但老虎必須有一波較長的連勝,才有可能重回競爭行列。

老虎此次三連戰能否在主場拉近與皇家的差距頗為關鍵,但以兩軍最近的走勢來看,皇家雖是客場作戰,此役仍有望在受讓之下險渡關山。

(中時電子報)

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