中印邊界摩擦白熱化,加上解放軍在印度洋日益頻繁的活動,都給了日本積極與印度聯手,加強防堵中國的可乘之機。日印認為,中國企圖單方面在中印邊界,還有印度洋與東海改變現狀。

繼東京最近派出最大直升機護衛艦「出雲」號等船艦,與美印舉行歷來規模最大的「馬拉巴爾」(Malabar)海上聯合軍演後,日本首相安倍晉三決定,將在9月訪印,除了與印度總理莫迪(Narendra Modi)舉行峰會外,雙方也將簽署海上安全協議。

就在中國大動作在印度洋周邊國家建立戰略港口與設施之際,日本卻相對低調地拉攏印度,加強雙方合作。

《華爾街日報》(Wall Street Journal )指出,在川普政府治下,美軍對亞太地區的承諾出現不確定性,而在致力圍堵中國上,日本與印度的關係變得日益重要。

日本是海島國家,高度仰賴海上貿易與自由而暢通的航道,隨著中國崛起,近年它不斷加強海上防衛武力,並透過提供印度低利貸款,協建高鐵工程等基礎建設,還有對新德里的軍售,來加強雙方的安保關係。

日本官員日益擔心,東海與南海的緊張會擴及印度洋,危及該國和非洲蓬勃市場間的重要貿易航道,以及來自中東國家,提供了日本約90%原油來源的關鍵命脈。

來自印度,日本與美國的海軍艦艇7月17日在孟加拉灣舉行歷來規模最大的海上聯合軍演。(圖/美國海軍)
來自印度,日本與美國的海軍艦艇7月17日在孟加拉灣舉行歷來規模最大的海上聯合軍演。(圖/美國海軍)

然而,事實證明,日本拉攏印度不僅得循序漸進,也充滿挑戰。而在這次規模空前的「馬拉巴爾」海上聯合軍演中,對日本而言,最可喜可賀的成就之一,或許就是日本向印度海軍買了少量燃料,並接受對方為他們加油。

日本負責指揮聯演任務的海上自衛隊第一護衛隊群司令伍賀祥裕少將說,這次售油充滿了歷史意義,證明兩國之間的信任與日俱增。

此外,美國也首度援用去年8月與印度簽署的後勤共享協議,向印度海軍買油,而這顯示,新德里大大改變了數十年來對美國的軍事中立態度,明顯向華府靠攏。

聯演的印度海軍負責人東方艦隊旗艦指揮官達斯古普塔(Biswajit Dasgupta)指出,他們執行任務的範圍將愈來愈遠,整體後勤相當吃緊。

而印度會蹣跚踏出腳步,與日美展開更深入、更有意義的合作,主要還是受到中國快馬加鞭,大動作擴權的刺激。專家指出,長久以來,新德里深信,最好不要開發大片陸上與海上邊界,以免提供有用的基礎建設給潛在侵略者。

但如今中國沿著喜馬拉雅山邊界修路,並陸續在周邊國家建立戰略港口,印度正面對需要砸下重金,直起直追的現實。

(中時新聞網)

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