F-5E戰機是美國諾斯洛普公司設計生產的,它很輕巧靈活,而且構造簡單、價格便宜,因此是許多開發中國家在1970年代引進的主力戰機。進入21世紀後,仍有許多國家持續使用F-5E,而且為了順應時代潮流,開始升級和改良。泰國皇家空軍向內閣政府申請升級4架F-5E虎2式戰機( TigerII)的相關預算,也一起申請另外10架F-5E的初步升級合同。

F-5E在座艙升級後的樣子,有抬頭顯示器,和2具多功能顯示器,使飛行員可以更容易的駕駛。(圖/網路)
F-5E在座艙升級後的樣子,有抬頭顯示器,和2具多功能顯示器,使飛行員可以更容易的駕駛。(圖/網路)

防衛新聞(Defense News)報導, 泰國空軍將升級案稱為「超級虎」(Super Tiger),包括新的數據鏈接、多模式雷達、新式空用武器和電子戰系統。據泰國空軍所述,費用將達9610萬泰銖(新台幣8610萬),在升級完成後,F-5E大約可以延長15年的使用壽命。泰國先前還收到新加坡捐贈的10架退役F-5E戰機,加上原有的F-5E機隊,將會分配到泰國東部的烏汶(Ubon)的211中隊。

泰國空軍繼續改良F-5E,將要服役到2025年。(圖/防衛新聞)
泰國空軍繼續改良F-5E,將要服役到2025年。(圖/防衛新聞)

泰國F-5E的改良是與以色列合作,引進以色列拉菲爾公司(Rafael)的巨蠎4型( Python-4)敏捷短程空對空飛彈、德比中程飛彈(DERby missile),加上伊爾伯特公司(Elbit)的頭盔瞄準鏡,現在還將增加Litening 3瞄準莢艙和Skyshield電子戰莢艙,甚至通訊設備也升級為HAVE QUICK II跳頻系統,使得升級後的「超級虎」在航電與武裝的水準,堪稱可與F-16匹敵。

泰國空軍的戰機種類不少,有美製F-16A/B、F-5E和瑞典製JAS-39C/D,其中以JAS-39機況最新,性能也最優,還曾經在去年與中國大陸跨國演習其間,全勝大陸空軍的殲11機隊。

F-5E戰機的前身是T-38超音速教練機,之後改裝成F-5A/B自由鬥士戰機(Freedom Fighter),在越南戰爭期間,曾有一批改造的F-5A投入戰場,被稱為「小虎」(Sukoshi Tiger),也叫F-5C,這個計畫得到許多支持,因此諾斯洛普把引擎推力提升,航電雷達加強的版本,也就是F-5E,對於許多經濟實力有限的開發中國家是非常好的選擇,其中也包括中華民國。

1970年,航發中心引進了F-5E的製造生產線,對於我們的航太工業有極大的提升,1974年10月30日,首架自組的F-5E出廠,被命名為「中正號」。中華民國空軍曾經是世界上擁有最多F-5E戰機的空軍,捍衛台海安全達30多年,一直到IDF、F-16、幻象2000在1997年後陸續接防,才逐步轉為二線機種,可稱的上勞苦功高。F-5E在退出空軍第一線後,仍然是重要的部訓教練機,它就如同一位資深的老教官一樣,教導新進飛行員成為真正的天空戰士。

原先航發中心希望就IDF的研發經驗,也升級空軍的F-5E,還自費改造了一架F-5E,安裝與IDF相同水準的航電系統,稱虎2000,結果空軍一直沒有意願改良,一心只期待添購新機,使我們F-5E的妥善率大不如前,實在非常可惜。

巴西空軍的F-5EM,加裝了機背預警天線和空中加油管。(圖/rhk111)
巴西空軍的F-5EM,加裝了機背預警天線和空中加油管。(圖/rhk111)

事實上,如同泰國的作法,F-5E在妥適的升級改良下,還是能夠保持傑出的空勤效率,巴西的F-5E也經過極大的改良,稱為F-5M。

文章來源:How long will F-5 remain relevant in a conflict?
文章來源:Thailand’s Air Force requests funds to cover F-5 Tiger II upgrades

(中時新聞網)

#F.5E #泰國 #諾斯洛普 #以色列