諾斯羅普·格魯曼公司(Northrop Grumman)開發的X-47B無人機(UAV),很可能改造為為無人空中加油機,以競標美國海軍的MQ-25A無人加油機。一張照片顯示,X-47安裝上外掛油箱,擴充飛機的載油量。

航空週刊(Aviation Week)報導,美國海軍是在7月19日向4個國防承包廠商(波音公司、通用原子公司、洛克希德·馬丁公司和諾斯羅普·格魯曼公司)提出設計意向書,徵求MQ-25A無人加油機的原型概念,其中諾格公司在加州的棕櫚谷的42號工廠中,一架改裝的X-47B在機翼下安裝了大型外載油箱,顯然是為無人加油機標案在預做準備,或者是實驗相關技術。

F/A-18戰機為F/A-18戰機加油,這是目前美國海軍的作法。

美國海軍先前的空中加油機是由A-6攻擊機改造成的KA-6D加油機,服役時間從1970年代到現在。不過隨著機齡老化,多數的KA-6D已逐步除役,因此現在的加油機工作是以F/A-18戰機機安裝加油套件來暫代,變成戰鬥機為戰鬥機加油的模樣。但是F/A-18的作戰任務繁重,因此兼職為加油機會影響戰鬥機的出勤效率,所以仍然需要專職加油機才行,而MQ-25無人加油機就是其中一種方案。

在1970年之前,美國航艦的空中加油機是由核武攻擊機A-3來改裝的。圖為A-3為F-14戰機加油。(圖/美國海軍)
在1970年之前,美國航艦的空中加油機是由核武攻擊機A-3來改裝的。圖為A-3為F-14戰機加油。(圖/美國海軍)

1970年後,美國航艦的加油機以KA-6D為主。(圖/維基百科)
1970年後,美國航艦的加油機以KA-6D為主。(圖/維基百科)

除了MQ-25以外,MV-22魚鷹傾轉旋翼機也是可能的加油機人選,美國陸戰隊很希望在兩棲突擊隊上有專屬的加油機,先前MV-22已完成地面供油的測試,成效良好。不過MV-22的失事率太高,安全性頗受質疑。

文章來源:Modified X-47B Breaks Cover As Testbed For MQ-25 Bid
文章來源:The US Navy May Have Watered Down Its MQ-25 Drone Even More

(中時電子報)

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