美國空軍的無人太空梭X-37B在9月7日於佛羅里達州甘迺迪太空中心發射升空,這是X-37B的第5次太空任務(OTV-5 MISSION),也是第一回將發射任務交由民間太空公司SpaceX執行。這次任務完滿成功,獵鷹9號火箭也平安返回降落平台,不過由於X-37B仍屬機密,因此並未公布X-37B進入軌道的畫面。

安裝進整流罩的X-37B。(圖/Sapce.com)
安裝進整流罩的X-37B。(圖/Sapce.com)

太空網(Space.com)報導,無人太空梭X-37B在今年5月繞行地球718天後回返地球,完成第4次太空旅行。但是休息沒多久,又在9月7日重新發射進入太空,繼續進行它的機密任務。關於X-37B在太空做些什麼無人知曉,我們僅能確定它每一回滯留太空的時間都在刷新自己的紀錄,因此要看到它返回地球,至少是2年以後的事了。

昨晚運送X-37B的過程,這是spaceX公司首次發射-37B。(圖/spaceX)
昨晚運送X-37B的過程,這是spaceX公司首次發射-37B。(圖/spaceX)

與前幾次不同的是,這一次X-37B將搭乘SpaceX的獵鷹9號進入太空,由於X-37B具有機翼,比其他太空船來的寛,所以SpaceX也為這次任務設計了更寛大的整流罩。從昨夜開始,甘迺迪太空中心的組裝大樓就忙著將X-37B安裝進整流罩,並運送到39A發射台。目前5級颶風艾瑪正在肆虐加勒比海,也很有可能會撲向佛州,因此今天的發射工作極為重要。

X-37B任務屬機密性質,所以監控畫面僅有第一截火箭的返回,而沒有X-37B進入軌道的模樣。甘迺迪太空中心當地多雲,但是第一截火箭並不受到影響,幾乎是分毫不差的停在降落平台中間。

文章來源:Webcast Replay! SpaceX Launches X-37B Space Plane Into Orbit

(中時新聞網)

#spaceX #X-37B #甘迺迪太空中心 #艾瑪颶風