中華男足即將由英籍教頭蓋瑞懷特(Gary White)領軍,結束將近1年半的「日治」時期。然而,不僅是今井敏明、黑田和生兩任教頭的貢獻不容抹煞,低調而實在的助理教練平田礼次一直扮演「最佳綠葉」,更是1年來穩住男足的關鍵之一。亞洲盃資格賽0比5慘敗巴林,這位代理教頭一肩扛責,實為非戰之罪。

平田礼次出身於岐阜,曾任日本U16代表隊教練,2014年因台灣體大與岐阜FC交流,受台中足協之聘來台執教,後來再被總監黑田和生延攬至中華足協的青年發展部門。

去年10月日籍教頭今井敏明突遭撤職,其實是中華男足的一大危機,畢竟球隊才剛在亞洲盃資格附加賽擊敗東帝汶,而不論今井的執教功力如何,他的認真投入程度沒有話說,一起訓練的球員自然同仇敵愾,國家隊內部搖搖欲墜。

當時儘管足協已敲定德高望重的黑田接手,但仍有他向日本足協報告的程序要走。新任教頭尚未宣布,國家隊又要開始集訓,而在今井搭機回國的那天,就有5名國腳請假前去送行,暴露出國家隊的領導危機。

平田礼次帶訓練總是親力親為,自己下去示範。(李弘斌攝)
平田礼次帶訓練總是親力親為,自己下去示範。(李弘斌攝)

當時受命先主持國家隊集訓的教練,就是在國內還沒有太多知名度的平田礼次。但他為人客氣,有專業學養,總是親力親為下場帶訓練,與西班牙體能教練歐亞內德的合作順暢,很快就讓球員接受了他,也讓黑田順利上任並領軍出征香港東亞盃資格賽。

近1年來,黑田是中華男足的門面,但他主要的工作是做精神層面的激勵,平田則更像球隊的腦袋,關係頗類似2006年世足賽德國隊教頭克林斯曼,與後來扶正的勒夫。

當然,平田目前的口碑在訓練,領軍實戰或許還需要經驗值,不過6月中華隊客場2比1驚奇擊敗新加坡,亮出令人意外卻效果絕佳的3-4-3陣型,把隊長陳毅維拉去踢中後衛,相當程度也是平田的戰術手筆。

「那是因為我們贏了,大家才會覺得是正確的戰術吧。」平田維持一貫的低調說。

平田礼次(中)透過翻譯向溫智豪叮嚀戰術要點。(李弘斌攝)
平田礼次(中)透過翻譯向溫智豪叮嚀戰術要點。(李弘斌攝)

儘管黑田因心臟病發留日治療,平田在臺北世大運期間仍維持低調本色,尤其當時是由本土教練李文財暫代教頭職務。直到客場對巴林之戰,平田擁有亞足聯規定國家隊教頭所需之證照,才首次被推上第一線。

平田的第一場、也是短期內最後一場的國家隊執教,結果是慘烈的0比5。平田賽後沒有苛責球員,只是強調中華隊必須團結一心,敗戰責任由他扛起。但球員們也都知道,教練團改組在即,平田這場算是來救火,已經算是情義相挺。

「大家說球員辛苦,其實球員並不辛苦,除了天氣是熱了點,教練才是真的辛苦!從看錄影帶、設定戰術到帶訓練,都是他一個人。」二號守門員施信安說,相對於客場對新加坡的教練團5人陣仗,這次去巴林只有3人,很替平田叫屈。

平心而論,中華隊客場慘敗巴林5球,情蒐不足導致戰術設定錯誤,開賽後又無法及時因應變陣,教練團難辭其咎,但巧婦難為無米之炊,0比5不應是中華隊的實力,也不應該是論斷平田的成績單。

儘管英教頭接手的體系不同,但以平田對中華隊的了解,暫時留任也有助於過渡時期的銜接。重要的是,台灣應該留下這位認真、專業的好教練,即使國家隊有困難,讓他回歸基層發展工作,也是台灣足球的重要資產。

(中時新聞網)

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