4年前讓台灣心碎 懷特今成中華男足教頭

中華足協理事長林湧成(左)早在4年前就對懷特的執教功力留下深刻印象。(李弘斌攝)

中華足協15日正式宣布由英籍教頭蓋瑞懷特(Gary White)接掌男足國家隊兵符,其實說起懷特與台灣的淵源,正是4年前在亞洲挑戰盃資格賽帶領關島,於國際賽首次擊敗台灣的歷史性一役,種下了今天入主中華隊的果。

「第一次見到懷特是2013年在緬甸仰光,」足協理事長林湧成說,「他很有謀略,前面對緬甸、印度都輸了很多球(共9球),保留力量就是要在最後一場打敗我們。」

當時林湧成還不是足協龍頭,而是以領隊身分帶領中華隊出征,卻嘗到0比3敗給關島的椎心之痛,畢竟這是台灣足球首次輸給這個人口不到20萬的島國。儘管當時因與國內大專聯賽撞期,中華隊戰力打折,但懷特的執教功力與策略布局,都令林湧成留下深刻印象。

「如果國家隊取得成績,民眾就會開始興奮。」懷特在記者會上透露自己對台灣足球的長期計畫,就是要從國家隊贏球開始,與他當年在關島的策略幾乎如出一轍,「在關島,本來沒人在乎足球,但當關島隊開始贏,你就可以感受到很大的不同,畢竟足球是全世界最風行的運動。」

在國際賽打敗台灣,曾是懷特成功翻轉關島足球的關鍵。事實上,早在2012年的香港東亞盃預賽,懷特首次遭遇中華隊,就讓關島以1比0領先到補時階段,才被羅志安破門逼平。

2014年台灣主辦東亞盃第2輪預賽,林湧成已是足協理事長,關島又以2比1擊敗中華隊,證明前1年在仰光奪勝並非偶然。懷特也不諱言說:「當時我就跟林理事長說,希望有一天,我能帶領中華隊這支很有潛力的球隊。」

懷特和台灣此前一直有緣無分,去年5月中華男足易帥,懷特則已敲定與中甲上海申鑫隊的教頭一職。隨後他帶領申鑫驚奇保級,中華隊則於10月中閃電撤換日籍教頭今井敏明,懷特曾經爭取接棒,但足協最終選擇由衝擊最小的青年發展部總監黑田和生頂替。

黑田與中華男足的教頭合約到臺北世大運為止,懷特來台的機會終於成熟。林湧成7月底親赴上海,與懷特就執教中華隊一事達成共識。這位過去帶領關島,讓中華隊吃足苦頭的神奇教練,是否也能扭轉被譏為「足球沙漠」的台灣?將是個有趣的故事。

(中時電子報)


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