據美國空軍時報(Air Force Times)報導,曾在波斯灣戰爭(Gulf War)、科索沃戰爭(Kosovo War)和阿富汗戰爭(War in Afghanistan)立下輝煌戰功的A-10「疣豬」戰機(A-10 Thunderbolt II),恐將面臨提前封存的命運。美國空軍高層表示,由於A-10攻擊機服役多年,當前有超過百架的現役戰機仍在等待國會批准經費,才能進行機翼與相關零組件的更新,若無法即時取得經費,最多恐有至少3個中隊的編制,明年度將無法起飛執行任務。

由美國費爾柴德公司(Fairchild Aircraft)生產、美軍現役單座雙發動機攻擊機,負責提供對地面部隊的密接支援任務,雖正式名稱為「A-10雷霆二式攻擊機」,但普遍來說它的暱稱「疣豬」(Warthog)更為出名。1972年首次試飛,A-10攻擊機的特點在於,不僅能在短跑道上起飛,其滯空時間也相對比其機型長。而因為經常需要近距離面對敵軍地對空的火力,堅固的鋼板、自封式油箱等設計,都讓這架攻擊機在戰鬥中大幅提高存活率。最大航程可達4,140公里,攻擊火力則能掛載地獄火飛彈(AGM-114 Hellfire)等多款飛彈。

由於服役時間長且戰功彪炳,讓A-10「疣豬」戰機也經常出現在電玩遊戲和電影場景中,包含《魔鬼終結者:未來救贖》(Terminator Salvation)、《超人:鋼鐵英雄》(Man of Steel)和《變形金剛》(Transformers)都曾出現過。空軍表示,若國會能即時通過1.03億美元(約31.1億台幣)的經費,將可幫助軍方與供應廠商盡快開始機翼與零件的生產,將戰機無法升空的傷害降到最小。

文章來源:Air Force could ground A-10s as early as FY18 as life of wings runs out

(中時新聞網)

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