台灣首枚自製光學遙測衛星「福衛五號」8月在美發射升空,令國人驕傲,但9月爆出傳回照片失焦的問題卻也引發爭議。然而,單就委託太空探索科技公司(SpaceX)發射的合約而言,台灣不僅沒有吃虧,反而令國際級大型衛星公司羨慕。

據美國「太空情資報告」(Space Intel Report)網22日報導,台灣國家太空中心的年度預算只有3,500萬美元(近11億台幣),在全球太空市場上並非重量級機構,但它能在與大型發射業者的合約中加入延遲發射罰則,卻令其他大衛星機構豔羨。

無論是亞利安太空(Arianespace)公司、藍源(Blue Origin)航太公司、中國長城工業公司(China Great Wall Industry Corp.)、印度太空研究組織(the Indian Space Research Organization)、國際發射服務(International Launch Services),或是SpaceX 與聯合發射同盟(United Launch Alliance)等,隨著新一代火箭推陳出新,發射延遲的問題也變本加厲。

雖然保險公司和商業衛星業者規劃了許多保險契約,按發射失敗或發射延期來計算收入損失,但目前仍在摸索階段。

相對的,台灣國家太空中心卻不必擔心收入損失。當初它與SpaceX簽署的發射協議中,便載明萬一發射延誤,SpaceX便要退發射費用多達10%的款項作為罰金。

福衛五號8月25日抵達外太空後,與火箭主體分離,航向軌道。(圖/國研院太空中心)
福衛五號8月25日抵達外太空後,與火箭主體分離,航向軌道。(圖/國研院太空中心)

台灣國家太空中心2010年與SpaceX簽約,預定要在2013年末發射衛星。不過後來SpaceX決定,不要用較小的獵鷹一號(Falcon 1e),而要用獵鷹9號(Falcon 9)火箭發射。

由於獵鷹9號研發,加上2015 與2016年發射失敗,導致「福衛五號」發射屢屢延遲。

「福衛五號」計畫主持人張和本15日在參加「世界太空業務周」(World Space Business Week)大會時坦承,台灣國家太空中心為轉換載具的問題討論了很久。

獵鷹9號每次發射的基準公告價是 6,500 萬美元(近20億台幣),但當初雙方簽約時,SpaceX還是新創公司,正力圖打開市場知名度。協議中載明,如果獵鷹1號不再提供服務,它必須使用其他載具發射「福衛五號」,並不得收取額外費用,因此這次SpaceX按照雙方最初議定的價格2,300萬美元(近7億台幣),以獵鷹9號發射了「福衛五號」。

張和本說,包括研發衛星在內,整個「福衛五號」計畫的花費是6,500 萬美元(近20億台幣)。

(中時電子報)

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