科技能做出重大轉變的地方,不在擁有最多資源的國家,而在於有與時俱進的法規改革和願意嘗試新事件的國家。

■There's a major shift occurring where it's not about the country with the most resources, it's more about the countries with modern regulatory reform and a willingness to try new things.

目前全球走在無人機(drone)送貨前端的國家,並非是美國和新加坡等到處應用高科技的國家,而是東非的盧安達和坦尚尼亞。前者早在2016年開始以無人機運送急救用血液,後者8月底已決定明年開始用無人機運送醫療物資。

這2個東非國家擴大無人機的使用規範,讓他們得以走在這個領域的最前線。像坦尚尼亞將讓無人機在天空上自動飛往送貨目的地,但無人機在美國必須由人手操控並且要在操控者的視野範圍內飛行,否則即屬違法。

儘管目前有許多國家都在研究無人機送貨的可行性,但仍然沒有一個國家在使用無人機的規模和影響範圍,可跟這東非2國相比。

坦尚尼亞政府從明年初開始,將使用無人機運送像血液和疫苗等醫療用品至偏遠地區,希望能藉此拯救生命。盧安達已完成約1,400趟相同性質的運送任務。

科技非先進國家受益

為坦尚尼亞提供無人機的美國新創無人機公司Zipline執行長瑞納奧杜(Keller Rinaudo)說,大家都以為機器人和人工智慧已開始在美國應用,是富人針對富人的需求所製造,但這恐怕跟事實大不相符。

他認為高科技得以對人類生活做出重大轉變的,不是在那些擁有最多資源的國家,而是在那些法規改革跟得上時代,且願意嘗試新事件的國家。

坦尚尼亞將跟Zipline合作開設4個無人機配送中心,計劃供應逾100架無人機去完成每天2,000飛行運送任務,操作範圍是配送中心方圓150公里內。Zipline每趟收費,將根據配送醫療物資的重量、緊急性和距離,定在15美元到45美元之間。

為坦尚尼亞政府從事採購和儲存醫療物資的代理商畢瓦納坤奴(Laurean Bwanakunu)說,坦尚尼亞政府對無人機的態度,在很短時間內就從原先做出種種限制的「憂慮」轉為樂於應用的「興奮」。

彌補交通不足之處

因為坦尚尼亞觀察到鄰國盧安達早已推出以Zipline的無人機運送物資的計畫,從中了解到無人機可彌補國內目前貨車輸送網絡不足之處。目前坦尚尼亞利用貨車在國內運送6億美元的醫療物資。

畢氏說,既然盧安達可以做得到的事,為何與之為鄰的坦尚尼亞不能仿效!能不能做的問題關鍵在於有沒有膽量去嘗試。

他說坦尚尼亞政府之前因為費用考量,1年只做4次無人機配送醫療物資。他現在希望能每周進行幾次包括急救在內的醫療物資配送。

目前坦尚尼亞指定先使用Zipline的技術1年,若使用順利,就計劃擴大其使用計劃。

坦尚尼亞政府對自動無人機的安全性有信心。畢氏已獲得國內的航空主管機關和國防部等批准使用無人機,但條件是無人機的飛行必須低於傳統飛機的152公尺飛行高度,跟機場保持安全距離,並且無人機要配有降落傘以防失事墜落。

對於Zipline熱心在東非推擴無人機的使用,外界認為其目的是要在海外先取得成功使用的經驗,然後用來說服美國政府批准他們在美國使用無人機。

(工商時報)

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