面積約莫台灣一半大,人口只有129萬人的史瓦濟蘭,近期剛結束著名的蘆葦節,4萬名上空裸女與民眾手持蘆葦上街遊行,選出國王的第15名王妃,如同一場熱鬧的嘉年華會,但在舉國歡騰的另一面,卻是貧窮、飢餓與疾病纏身的社會。

因為貧窮,這裡有許多蓋到一半的房子,砌到一半的磚牆,正等著湊滿下一期的工程款,才能繼續進行下階段建設工程;就像這裡的孩童,嘴裡吃著這一餐,卻不知道下一餐在哪。

也許我們都從媒體上看過,那些大肚子,四肢纖細,膚色黝黑的非洲孩童,但當我們真的來到這裡,探訪他們的生活,4、5坪大房間要擠下一家5口,薄如蟬翼的破布釘在入口處充當成「門」,即便有電力系統,但電價逐年調漲10~15%,高昂的電費讓家中從不點燈。

為了喝一口乾淨的水,要走數小時的山路到供水站,有時因為飢餓,血糖過低,孩童走到一半就昏倒在地;牙牙學語的幼兒,到離家數公里遠的孤兒院領取食物,2片吐司和1杯果汁就是一天唯一一餐,甚至會因為不小心打翻果汁而忍不住哭泣,令在場人都為之鼻酸。

貧困的史國,單純的人民,卻有著世界上少數具有極高威權的皇室,部落文化更充滿男尊女卑。酋長召開正式會議時,只有男性可以坐在椅子上,女性必須穿著裙裝,坐在草席上,當男性發表意見時,女性不能插嘴,也不能直接發言,而是委由身旁男性代為表達意見。

儘管民風保守而貧窮,但這裡治安相對良好,氣候舒適宜人,人民親切友善,孩子們看到相機,毫不吝嗇地給予純真笑顏,聽到音樂就會自然地開心舞動歌唱,顯現出樂天純樸的一面。

(中國時報)

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