美國這一代的戰略飛彈核潛艦(SSBN)是俄亥俄級(Ohio-class submarine),已服役近30年,因此正在規畫下一代的成哥倫比亞級核潛艦。現在確定該潛艦將由通用動力電船(General Dynamics Electric Boat ,GDEB)負責設計,合約金為 51億美元。

詹氏防衛網(Jane’s Defense)報導,美國海軍目前的俄亥俄級是從1976年開始服役,最後一艘路易斯安那號(SSBN-743 USS Louisiana)是1997年下水,因此多數艦齡都超過20年,已到必須規畫下一代戰略潛艦的時刻。按照時間表,俄亥俄號會在2029年退役,而路易斯安那號會在2039年退役。

美國海軍並沒有打算以1換1的方式汰換, 哥倫比亞級最終數量是12艘,取代現役的14艘俄亥俄級。

五角大廈說:「51億美元合約包括零件與技術開發,飛彈發射管模組,以及核反應爐艙壁原型和製造工作」另外,哥倫比亞級的技術也會應用到盟友英國的無畏級戰略潛艦(Dreadnought-class),因此英國也要負責7.5億美元的研發資金。

假如發展順利,新潛艦預計在2031年12月之前完成,GDEB表示,哥倫比亞號計劃於2020年底開始建造。

在此稍做解釋,GDEB負責的是藍圖、技術與機電配置,實際施作的是亨廷頓英格斯工業(HII)。因為亨廷頓英格斯有具備美國唯一能夠建造核動力船艘的塢港,因此兩家公司是合作關係,稱為「潛艇統一建造戰略」下的合作夥伴。

文章來源:US Navy, General Dynamics Electric Boat ink USD5.1 billion SSBN deal

(中時新聞網)

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