彰化縣長魏明谷(右)與埔心鄉長張乘瑜,也都是老茄苳公樹的契子。鐘武達攝。
彰化縣長魏明谷(右)與埔心鄉長張乘瑜,也都是老茄苳公樹的契子。鐘武達攝。

彰化縣埔心鄉1棵號稱已經500歲的老茄苳樹,相傳中秋節是生日,祂還認了成百成千的民眾為契子與契女,也是契子的縣長魏明谷、鄉長張乘瑜,4日與「眾契兄妹」一起帶著月餅及柚子專程前往祝壽,感恩茄苳樹公一直以來的庇佑。

位埔心鄉太平村武平西街,有一棵號稱是彰化縣最古老的茄苳樹,村民都稱呼「茄苳公」 ,由於樹齡高達500歲,也將祂奉為地方的保護神,不僅在樹頭供奉神位,不少信徒更認祂為「契爸(乾爹),並且在每年農曆8月15日中秋節,都會特地齊聚樹前虔誠膜拜,說聲「生日快樂」。

彰化縣長魏明谷,出生在埔心鄉太平村,從小就是茄冬公的契子,他說,作為茄苳公的契子,從小都會隨身帶著「契父」茄苳公樹的樹葉銅錢符令。且依照習俗,護身符一直帶到滿16歲,再帶著牲禮到樹前答謝後取下,才算長大成人。

張乘瑜表示,老茄苳公,是太平村在地人的記憶,也是埔心鄉的重要文化資產,一旁有1分地,之前還蓋了無障礙廁所並進行綠美化,目前是當地民眾的休憩好去處。而他只要經過老茄苳公,就一定會下車參拜,感謝乾爹庇佑埔心鄉的大大小小。

中秋節,老茄苳公樹前,契子、契女魚貫的帶著供品、金紙前來膜拜,有民眾說,這一天,老茄苳公就像「兒孫滿堂」大團圓幫祂慶生,肯定很開心。

(中時 )

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