榨油這門技藝在峨眉消失超過50年,中盛村長姜信鈞10幾年前因為政府推動桐花祭,讓他回憶起幼時撿油桐籽賣的往事,於是興起恢復榨油這門技藝,希望找回失落的文化,讓現代人能夠了解古早時代人們是怎麼產出食用油。

姜信鈞回憶,當時鄉內舉辦第一屆桐花祭,他思及幼時常撿拾油桐籽去兜售賺零用錢,當時油桐籽可以榨油,油桐是經濟作物,且當年購物不如現在方便,許多人家在菜園都會留一小塊田種花生,成熟後到榨油行把花生榨成油帶回家。於是興起想要恢復這個技藝的念頭。

姜信鈞透過曾經從事榨油行業長輩口述,還是無法完整理解榨油器具的構造,於是帶著鄉內的木工四處尋訪,在新埔、關西交界處發現一間骨董店,裡面還有榨油的木製器具,只是已經損壞很嚴重,幸虧外觀還能略知一二,木工回到峨眉後,在峨眉天主堂旁完整打造了榨油器具。

「現在很難看到手工榨油了。」姜信鈞說,古早時代榨苦茶油必須先把脫殼的苦茶籽蒸熟磨成粉,再放到榨油的鐵環中,用稻草把粉裹好,最後放入榨油器具,用木樁擊打楔形木塊,把鐵環中的苦茶籽擠出油來。

姜信鈞說,之前偶爾會舉辦體驗活動,現榨的苦茶油充滿濃濃香氣,拌麵最好吃,不過因為準備過程需要耗費很多人力,榨油體驗活動沒辦法常常舉辦。

「3斤苦茶籽能榨1斤油。」姜信鈞表示,苦茶品質的好壞決定油量,近年來食用苦茶油蔚為風潮,姜信鈞更是租下一塊苦茶田,希望未來能夠自產自銷苦茶油,讓民眾可以吃好油又了解當地文化。

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