據美國空軍時報(Air Force Times)報導,每隔幾年全球時尚或服裝潮流,總會掀起一股復古風,這股浪潮似乎也開始吹進追求新穎科技的軍隊之中。美軍高層在研發F-35戰機(F-35 Lightning II)等尖端科技的同時,也考慮重新研發門檻低、速度慢的輕型攻擊機,將以在韓戰(Korea War)與越戰(Vietnam War)中多有表現的A-1天襲者攻擊機(A-1 Skyraider)為藍本開發,生產低成本且在短跑道快速起降的二代攻擊機,協助美軍和盟邦,在中東和非洲各地加速應付伊斯蘭國(IS)餘黨和其他恐怖組織的襲擊。

二戰前由美國工程師艾德·海茵曼(Ed Heinemann)設計、道格拉斯公司(Douglas Aircraft Company)製造的螺旋槳推進攻擊機A-1天襲者,1946年正式投入服役,分配於美國空軍、陸戰隊和海軍。這款攻擊機最大特色,就是其載彈量相當龐大,可在15個硬點上攜帶8千磅的各型彈藥,等同實施400英里轟炸任務的B-17轟炸機(B-17 flying fortress)。A-1天襲者曾在韓戰擊落北韓的玻-2雙翼機(Polikarpov Po-2)、在南海報復性地擊落解放軍的La-11戰鬥機,以及在越戰擊落北越空軍的米格17戰機(MiG-17)。

A-1天襲者攻擊機於1972年從美國空軍退役,13年後完全除役。服役經歷近40年時間。時速最高可達518公里、最大航程約為2,115公里,屬於單座型攻擊機。不少專家也認為,與其砸大錢發展過於昂貴的超音速科技戰機,不如重新打造如A-1天襲者般,能掃蕩天際、進行低空攻擊的輕型攻擊機,輔以新型雷達和武器,讓軍隊的機動力更加彈性。雖然美國空軍尚未做出最後決斷,但確已引起不少粉絲的關注。

文章來源:Skyraider 2? The Air Force may bring back Vietnam-style combat plane

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