諾斯洛普-格魯曼公司(Northrop Grumman)首席執行官沃斯.布希(Wes Bush)公佈了一個令人吃驚的消息,該公司將退出美國海軍無人加油機MQ-25黃貂魚( Stingray)的競標案,原本外界認為諾格的X-47B是最成熟的海軍無人機,因此得標機率應該會很高,結果如今卻主動退出。

全球飛行(Flightglobal)報導,美國海軍的MQ-25無人機的計畫原先是從「戰場監視與攻擊匿蹤無人機」的計畫演變而成,當時由波音的X-45和諾格公司的X-47進行實測,而X-47B又研發的更久,甚至還參與航空母艦的起降與空中加油作業。然而美國海軍幾次改變了MQ-25的性能要求,從原本的偵察攻擊,調整成無人空中加油任務,而且到去年,國防部已不再強調MQ-25匿蹤性能的重要性,轉而重視飛航穩定性,以節約黃貂魚的開發成本,這些種種原因可能都是諾格退出競爭案的理由。

對諾格公司而言,這將是過去10年來第三次退出美國軍用飛機開發計畫。比如去年2月,該公司就宣布退出美國空軍的T-X下一代教練機競標計畫,理由是T-X的潛在生產量不多,使得贏得合同的經濟利益超過了飛機開發成本。

而在2010年,諾格公司原本與空巴A330飛機的下一代空中加油機,也宣布撤回投標,使得波音KC-46不戰而勝,空巴也只能轉向和波音簽約作為主要承包商。

可能是通用原子的MQ-25無人加油機設計,並沒有採用太匿蹤的外型。(圖/美國海軍)
可能是通用原子的MQ-25無人加油機設計,並沒有採用太匿蹤的外型。(圖/美國海軍)

諾格公司在接連退出美國軍用飛機開發計畫後,現在僅剩B-21新匿蹤戰略轟炸炸機的開發案還在手上。而MQ-25原先是3個團隊在競爭:斯洛普-格魯曼、波音公司,通用原子和洛克希德馬丁公司團隊(General Atomics&Lockheed Martin)。在諾格退出之後,一般認為通用原子和洛克希德馬丁公司團隊成為最可能的得標者。

文章來源:Northrop Grumman pulls out of MQ-25 competition

(中時電子報)

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