美國E-2D先進鷹眼預警機(Advanced Hawkeye) 終於完成空中加油測試,這是E-2預警機家族第一種具有空中加油能力的機種,將可大幅延長它的留空時間,也就可以提供長時間的預警與空中管制作業,是一項具有里程碑意義的進步。

海軍情報網(navyrecognition)報導,E-2D是與KC-130加油機進行試驗,在4小時的飛行中,總共進行12次的加油對接,2次成功供油,獲得1,700磅(771公斤)的燃料到E-2D裡。

參與任務的飛行員說:「E-2D的得到空中加油能力是非常重要的,這增得E-2D可以長時間、長距離的提供美軍和盟國部隊,有效的戰場指揮與飛航管制。」

E-2預警機從1964年就開始服役,是專為美國航空母艦戰鬥群所設計的艦用預警機,其中C型是服役時間最長的,中華民國空軍使用的也是C型,並且經過C-2000升級,稱為E-2C/2000,而2000被稱寫成2K,因此外界常常誤稱為E-2K,其實不太正確。

真正E-2C的後續機種是2016年12月15日出廠的E-2D,其中最大的改進就是安裝了實際可用的空中加油系統,這項修改包含幾個子系統升級,改造機首之上的加油探頭、燃油管線、防漏安全設備以及飛行控制軟硬體的更改。

首架E-2D是在諾斯羅普·格魯曼公司的聖奧古斯丁機場(St. Augustine facility)進行首次飛行,之後飛機轉移到位於馬里蘭州帕塔克森特河海軍航空站(Naval Air Station Patuxent River)進行空中加油的評估。

文章來源:Picture: First E-2D Advanced Hawkeye Aerial Refueling

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