內華達山脈公司(Sierra Nevada)宣布,他們所研發的迷你太空梭逐夢者號(Dream Chaser)成功地完成滑翔測試,安全降落在加州愛德華空軍基地的跑道。

太空新聞(Space news)報導,這次測試對太空迷而言已期待已久,因為逐夢者號是太空梭在2011年退役後,另一種載人有翼太空船。直升機將逐夢者號吊運到3000公尺以上的高度,然後釋放鋼索,讓飛行器以自己的空氣浮力滑翔回愛德華基地的跑道。

逐夢者號全長9.1公尺,僅是以前太空梭長度的四分之一,採用舉升體設計,沒有明顯的機翼,卻能夠在大氣層中滑翔。它可以攜帶5,500公斤貨物與7名太空送往國際太空站。它並沒有動力,需要由火箭將它送入太空,假如使用獵鷹9型這種可回收的火箭,那麼整個發射單元都可以重覆使用。

這是逐夢者號的第2次滑翔測試,首次滑翔是在2013年10月,當時因起落架故障而滑出跑道受損,而這回就完美成功。美國航太總署阿姆斯壯飛行研究中心在11月11日發表聲明表示,此次滑翔飛行,是驗證逐夢者號最後著陸階段安全性的關鍵,是研發最後的里程碑。

逐夢者號未來與國際太空站接泊的想象圖,可能發生在2024年之前。(圖/NASA)
逐夢者號未來與國際太空站接泊的想象圖,可能發生在2024年之前。(圖/NASA)

不過滑翔飛行之後,逐夢者號還有很長的開發道路要走,該公司還需要就逐夢者號與推升火箭進行系統整合,至少還有幾年的工作要做,預計首次太空飛行是在2020年,假如測試成功,那麼逐夢者號也將成為往返國際太空站的運輸主力,包括貨物與人員。根據合同,到2024年時,至少有有6次飛行任務。

文章來源:Dream Chaser successfully completes glide flight

(中時新聞網)

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