一架美國空軍T-38鷹爪教練機(Talon)在德州墜毀,造成飛行員一死一傷。

這架T-38屬於德州勞克林空軍基地(Laughlin Air Force Base)的47飛行訓練部,在當地時間星期一下午4左右發生事故,墜毀在基地西北方約15英里處。根據晚些時候發表的一份聲明,一名飛行員確定當場死亡,還有一名飛行員重傷,尋獲後被轉移到當地醫療中心搶救。

第47飛行訓練部副總司令蜜雪兒.普雷爾上校(Col. Michelle Pryor)在聲明中說:「空軍的首要任務是照顧我們的空軍成員、家人和朋友。」

據目擊者稱,他們有看到飛行員的降落傘,也有看到他們降到地面。然而在飛機受損或是失控時的緊急跳傘,也常常因各種原因而無法平安著陸。

T-38是諾斯洛普公司(Northrop )在1959年推出的超音速教練機,採用2具通用動力J85噴射引擎,極速可達1.23馬赫,T-38長年都是美國空軍最倚重的「飛行員搖籃」,包括F-15鷹式、F-16戰隼式、A-10霹靂2式,或者是F-22猛禽戰鬥機以及B -1B槍兵的飛行員,都必須在T-38的座艙裡學習飛行技巧。

由於T-38性能穩定可靠,所以諾斯洛普公司以T-38為外型基礎,開發出F-5A自由鬥士戰鬥機,之後又加上雷達、提升引擎推力,變成F-5E虎2式,價格廉價可親,維修又簡單,使得F-5系列戰機成為冷戰期間,許多親美國的開發中國家不錯的選擇,中華民國就是其中之一,我們還引進F-5E的製造生產線,成為航發中心將來研製AT-3自強號與IDF經國號的基礎。中華民國是全球使用F-5E戰機最多的空軍,目前還有一批F-5E/F仍在台東志航基地做為部訓教練機在使用。

然而T-38已服役超過50年,因此美國空軍提出新世代教練機(T-X)的計畫,這是一筆潛在利潤達160億美元的標案,因此包括波音公司、洛克希德·馬丁公司和李奧那多與雷神合夥集團,都各自推出新的教練機,原本預計今年美國空軍就會確定得標者,卻不知何故,遲至現在還懸而未決。

文章來源:One pilot killed, another injured after Air Force T-38 crashes in Texas

(中時電子報)

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