東港素有信仰重鎮的美譽,東隆宮3年1科的迎王平安祭典更被列為國家無形文化資產,但就漁村而言,媽祖信仰也是一大特點,不過擁有324年歷史的朝隆宮卻在迎媽祖細節上與迎王幾乎相似,相仿65年後決定走出自己的路,不但繞境活動改為2年1次,還宣告「就只有迎媽祖」!

朝隆宮董事長郭廷周表示,東港朝隆宮與北港朝天宮、竹南慈裕宮被文化部登記為全台3大最老媽祖廟,而就東港而言,也是比東隆宮的王爺信仰還要早,大約在日治時期,繞境習俗是先迎媽祖隔天再迎王,後來演變成隔年,但都維持3年1次。

他指出,中間因戰亂停止繞境,直到1952年東隆宮恢復迎王、朝隆宮也隨之跟進,而一路以來不管是七角頭轎班或是繞境路線,迎媽祖與迎王的模式幾乎一模一樣,2008年考量為免過於勞師動眾,改為6年1次,而這一改改出了「契機」。

他說,信眾都抱怨時間拖太長,而他從去年上任後也一直思考「迎媽祖」這件事,實質上祂與迎王是截然不同的兩回事,不需要跟隨對方腳步而失了自己的光彩,因此經1年籌備後,今年趁農曆9月9日媽祖得道升天日擲筊請示,獲得媽祖同意改時間及繞境細節。

「這是東港首次真正迎媽祖!」郭廷周說,明年農曆3月20日、21日,2年1次的東港蝦米媽巡安繞境正式登場,只有鎮內10間主祀媽祖的宮廟參與繞境,且將首次走上鵬灣大橋繞到南平里,在組織及路線上完全突破迎王的模式,堅決走出自己的路。

他強調,初估參與人數約3000多人,規模可能較以往小,但特色要比之前明顯,單純的迎媽祖就是大家要的,途中也許會有瑕疵,但只要走出第一步,後面就會越來越好。

(中時 )

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