據保羅艾倫(Paul Allen)個人官網報導,由這位微軟(Microsoft)共同創辦人投資領軍、利用長約76公尺的「海燕號」(RV Petrel)研究船的團隊,又一次傳出重大發現。繼今年8月份發現,美軍於二戰沉沒的潛艇戰沉艦艇「印地安納波里斯號」(USS Indianapolis)後,如今又在菲律賓蘇里高海峽區域,發現了距今73年前在該地海戰中,遭美軍魚雷擊沉的3萬噸級戰艦「山城號」(IJN Yamashiro)的遺骸。在艾倫的官網中寫道,該海域雖深度不深,但因海流速度湍急,平均可達3節(約5.4公里),過去從未有人成功利用無人遙控深潛器找到該區沉船。

日本二戰期間的扶桑型戰艦的2號艦山城號,由橫須賀海軍工廠建造,於大正6年(1917)3月完工,曾入廠進行一次升級改裝,裝有6座雙聯裝14英寸(356公厘)主砲,卻因為航行速度過慢,而從未能真正開拔至前線參戰。滿載排水量為36,500公噸、全長202.7公尺,最高時速約41.7公里、續航距離則有15,000 公里。昭和19年(1944年)10月雷伊泰灣海戰爆發,山城號和扶桑號作為主力前往菲律賓,但在戰力與美軍差距極大的狀況下,加上資訊落後,最終在蘇里高海峽遭美軍艦艇圍攻,身中多枚魚雷引發彈藥庫爆炸,於10月25日凌晨沉於海底。

日本二戰前海軍主力戰艦之一的山城號。(圖/美國海軍歷史與遺跡檔案館)
日本二戰前海軍主力戰艦之一的山城號。(圖/美國海軍歷史與遺跡檔案館)
甲板上裝有巨型口徑大砲的日本山城號戰艦。(圖/美國海軍歷史與遺跡檔案館)
甲板上裝有巨型口徑大砲的日本山城號戰艦。(圖/美國海軍歷史與遺跡檔案館)

由微軟共同創辦人保羅艾倫領軍、著名的探測船海燕號團隊發現山城號的蹤跡。(圖/RV Petrel粉絲專頁)
由微軟共同創辦人保羅艾倫領軍、著名的探測船海燕號團隊發現山城號的蹤跡。(圖/RV Petrel粉絲專頁)

蘇里高海峽海戰又被稱為「史上最後一次戰艦對決」,日軍最後不僅多艘戰艦被毀,官兵死亡人數更高達5,000多人,也是太平洋戰場上將日本海軍主力幾乎擊潰的一役。如今該海域除了山城號外,艾倫的團隊表示,還有四艘當年海戰被擊沉的戰艦與軍艦,他們未來都將潛入海中,並為世人找到這批曾叱吒海洋的軍艦蹤跡。這個團隊的功績可不小,除了山城號與印地安納波里斯號外,他們也在前年發現武藏號戰艦(Musashi)的蹤跡,以及義大利二戰遭英國擊沉的驅逐艦Artigliere號,可說是當前最重要的找尋海底軍艦的獵手之一。

文章來源:R/V Petrel Explores Imperial Japanese Navy Wrecks in the Surigao Strait

(中時電子報)

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