愛國者3型(PAC-3)是現今最暢銷的飛彈防禦系統,雖然它的射高僅有20公里,但是主動尋標器配上高速動能,可以攔截來襲的彈道飛彈,至少宣傳詞是這麼的。然而《紐約時報》認為,上個月胡塞組織對沙烏地阿拉伯首都利雅德發動的毛腿飛彈襲擊事件,愛國者3型可能全部失手,之所以沒有更大的災情,只是運氣好而已。

沙烏地阿拉伯最近與南邊的葉門胡塞部隊(Houthis)持續交火中,胡塞部隊不斷的用飛毛腿飛彈(或是伊朗版本的布爾坎2型,Burqan-2,也可能是北韓的火星4型,以下皆稱飛毛腿飛彈)攻擊沙國的城市,而沙國則用愛國者飛彈系統(Patriot)攔截,上個月曾經報導過,沙國得意的對外宣稱,愛國者系統成功攔截150多次飛彈攻擊,川普總統也為此事感到高興,他得意的在第二天說「我們的防禦系統把來襲的飛彈踢飛了,除了我們的系統有這個本事,沒有人辦的到,現在我們把它銷售給世界各地。」

然而《紐約時報》認為,這個故事可能沒有那麼美好,愛國者打到的只是飛毛腿的推進段,真正具有威脅的彈頭部分都沒有打中,而且打了5發全部都落空。他們依據彈頭、彈身的落點進行分析,結果發現,從利雅德市中心到國際機場,都有飛毛腿的殘骸,市中心留下的是彈身部分,而彈頭在機場附近爆炸,距離機場航廈約1公里。

這意味著什麼? 《紐約時報》認定,國際機場才是飛彈襲擊的目標,而彈頭也確實相當接近機場,只是飛毛腿不是世界上最準確的飛彈,所以它的誤差達到1公里,要是它再準一點,很可能就直擊航廈了。不管怎樣,彈頭似乎成功地在最後步驟與推進段分離出來,而愛國者沒有打中彈頭。

為何會如此?這有各種各樣的可能性。第一,在彈頭分離之後,墜落的殘骸可能迷惑了愛國者,追打已經脫離的推進段,結果讓彈頭溜掉。類似的情況發生在1991年第一次伊拉克戰爭,當時伊拉克也經常用飛毛腿飛彈攻擊沙國,當時的愛國者2型也常常錯過彈頭部分。

另一種可能性是,這是沙國首次遭遇首都襲擊事件,而防衛部門的回應太遲,使得飛彈太晚升空,又也許沙國拿到的有一批性能較差的版本,但是這個案例提醒著我們,配備愛國者PAC-3攔截系統並不保證安全,它的效益比原先預期的差很多。

文章來源:US missile defense system fails to actually shoot down missiles

文章來源:Did American Missile Defense Fail in Saudi Arabia?

(中時新聞網)

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