果粉們快看!iPhone X推出之後,採用Face ID的它,讓不少果粉都認為,或許蘋果已經不會再推出搭載Touch ID(指紋辨識)的機種。然而就蘋果最新取得的「屏下指紋辨識」專利來看,指紋辨識技術重新在iPhone中出現仍大有可為,且將「2.0」的升級版姿態登場。

從凱基投顧分析師郭明錤先前指出,2018年新iPhone都將搭載Face ID的說法,應會讓不少果粉都覺得「Face ID已贏得蘋果的心,將全面取代Touch ID」。此外,就蘋果大力宣傳Face ID,且常常替Face ID的技術「辯護」的表現來看,也不難印證這一點推論。不過,根據《Patenely Apple》網站報導,蘋果取得了在OLED螢幕下方實現指紋辨識技術的專利,而且蘋果早在2015年就遞出相關申請,就此來看,Face ID並不是蘋果唯一選擇的Touch ID替代方案。

蘋果取得在OLED螢幕下方整合指紋辨識技術的專利。(圖/翻攝Patenely Apple)
蘋果取得在OLED螢幕下方整合指紋辨識技術的專利。(圖/翻攝Patenely Apple)

根據專利內容,蘋果在OLED螢幕下實現指紋辨識的技術,並不限於某一塊螢幕區域。如果真能量產,實際使用的體驗應該會不錯。如果這項專利能克服量產上的困難,那麼也就代表未來指紋辨識功能有可能再度出現在新iPhone之中,也能與「全面屏」設計共存(為了展現全面屏設計,手機廠大多選擇將指紋辨識模組移往機身背面,例如LG V30、三星Galaxy S8/Note 8、OPPO R11s、HTC U11+等等,都是採用這類設計,而蘋果則是選擇採用Face ID)。

眾多手機廠選擇將指紋辨識模組移到手機背面,並非贊同這一類工業設計的取向,主因乃是無法成功實現在螢幕下整合指紋辨識的技術。目前為止,僅vivo曾在MWC 2017上海場次對外展示過類似屏下指紋解鎖技術。就體驗上來說,屏下指紋解鎖技術似乎才是智慧型手機廠的終極解決方案。但就目前還沒有手機廠能正式量產的情況來看,顯然都遭遇了不小技術問題。

就屏下指紋辨識技術來看,除了蘋果已經取得專利之外;網傳三星、LG都正在研發之中。先前有一說指出LG G7已經克服技術困難,有機會在CES 2018展出。而三星尚無法克服相關技術瓶頸,期待能在Galaxy Note 9當中才用上螢幕內嵌指紋辨識技術(換言之,2018年的Galaxy S9,仍將採用後置指紋辨識技術)。

最後,再談回蘋果iPhone。如果蘋果成功突破屏下指紋辨識技術的量產瓶頸,也不一定會完全取代Face ID,而應該會與Face ID共存,成為第二種解鎖方案。因為Face ID乃是靠著的True Depth相機系統才得以實現,而TrueDepth相機除了可用於臉部辨識解鎖之外,對於蘋果在AR(擴增實境)、VR(虛擬實境)甚至是AI(人工智慧)領域方面的研發,都有相當重要的影響。因此即使蘋果成功研發出屏下指紋辨識技術,相信蘋果也不會貿然捨棄Face ID與TrueDepth相機的相關技術與應用。

文章來源:Patenely Apple
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