這是A-10「疣豬」攻擊機(Warthog)喜愛者的勝利,美國空軍司令威瑟.威爾森(Heather Wilson)證實,他將會批准更換機翼的預算,使A-10可以持續參戰。阿富汗軍事高層還特別表態,他們相當期待A-10回到阿富汗戰區,以對付盤据在北方的塔利班部隊。

商業內幕(business insider)報導,最近參議院國防委員會的幾個議員詢問美國空軍的改革動向,其中談到了A-10攻擊機的未來。民主黨參議員喬.唐納利(Joe Donnelly)向威爾森詢問1/3的A-10機體已達壽限,空軍的態度是什麼?結果威爾森回答,他正在考慮批准A-10更新機翼的預算,只是行政過程比較繁瑣,所以沒辦法直接肯定的確定。

威爾森說:「國會是通過國防授權法案,可以增加空軍對各型戰機的改良預算,包括重開機翼的生產線。然而,這不是空軍的採購預算,所以中間許多步驟要執行,當然這都有助於A-10更新。」

威爾森在回應中總結:「請大家放心,我本人恰好是A-10的忠實粉絲,絕對會推動A-10的更新工作。」

長期以來,美國空軍多數時候是不喜歡A-10的,原因是它功能太單一,只能對地攻擊。過去一直在努力尋找取代A-10的新機種,或者用各種理由將A-10退役,然而,在幾次中東地區的作戰過程中,前線戰場一直都有近距離空中支援(CAS)的需求,這不是F-15、F-16這種高速戰機能取代的,他們的滯空時間太短,而且速度太快,執行近距離空中支援的誤差很大。

軍事時報(military times)報導,一名阿富汗國防高級官員向軍事媒體表示,他們真很希望A-10能夠回到阿富汗戰區,但是目前A-10機隊在敘利亞戰場,沒有多餘的飛機可以派去阿富汗,能否回去還需要討論。

雖然塔利班已失去喀布爾的實權,但是它的勢力仍盤据在阿富汗北部地區,並且以毒品加工作為主要財源,所以目前的阿富汗政府的軍事威脅仍然很大。美軍近期一直對赫爾曼德省北部進行空中攻擊,自11月中旬以來,當地大約有25處塔利班毒品實驗室被摧毀,斷決塔利班的收入大約1600萬美元。

目前阿富汗軍隊的近距離空中支援戰機是A-29超級大嘴鳥(Super Tucano),目前已交付了20架,不過他們仍然很希望A-10能早日前來幫忙。

文章來源:The Air Force secretary just gave the A-10 Warthog a boost

文章來源:Afghan officials seek return of American A-10s

(中時電子報)

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