2017年即將進入尾聲,原本烽火連天的敘利亞,緊張衝突已大幅緩解。然而,在地球的另一端,某些原本險狀百出的地區,緊張情勢似乎變本加厲。

肯塔基大學派特森外交與國際商業學院高級講師法利(Robert Farley)在《國家利益》(The National Interest)網上發表的文章指出,2018年最可能爆發衝突的,有以下5個區域:

北韓

毫無疑問的,北韓是當今世上外交政策危機最嚴重的地方。平壤成功研發出彈道飛彈,加上川普政府缺乏外交經驗,製造出無比的險境。近10年來,北韓不斷試射飛彈,並進行核試,雖然美國施壓,但至今仍沒有崩潰的跡象。

而使問題更複雜的,就是美國和北韓都摩拳擦掌,有先發制人的強烈動機。華府想趁平壤發射飛彈前,摧毀對方的通訊與軍事設施。相對的,北韓也想這麼做,以免遭受攻擊。而這狀況很容易導致誤判,甚至可能捲入日本和中國。

台灣

最近中國軍方與外交領導階層充滿侵略性的言論顯示,起碼有部份人士認為,軍力平衡已朝對北京有利的方向傾斜。而這種看法幾乎可以確定是不成熟的,並很可能不為其他領導成員所認同。然而,這樣還是很危險。

中國在軍事上日益高調,幾乎在各邊界的軍事活動都在增加。

雖然華府宣佈將軍售台灣,但因北韓問題爭取中國支持,而顯現令人困惑的立場。在這需要審慎與可預測性的外交關係上,中美重要的決策者卻似乎迫不及待地擁抱不確定性,而這可能導致毀滅性的衝突。

烏克蘭

烏克蘭的情勢至今仍很緊張,基輔與莫斯科撐腰的民兵不時爆發衝突,讓東烏克蘭的停火時斷時續。

而在首都基輔,抗議示威,加上喬治亞前總統沙卡維利(Mikheil Saakashvili)卸任後受到貪腐與濫權指控,逃亡烏克蘭,並獲任敖德薩州州長。不過,他因向烏克蘭移民機關提供個人不實信息,2017年7月26日被褫奪烏國公民權,成為沒有國籍的人,上演了一齣荒唐政治鬧劇,也使政府的穩定受到質疑。

而衝突或許會以幾種方式爆發,一種是烏克蘭政府垮台,理論上有利莫斯科,而陷入暴亂動盪狀態。進而讓克宮得寸進尺,佔領更多區域。

而舊政府垮台,可能使右翼強硬派掌權,為東部省分的衝突火上加油。

北約的南方同盟

隨著土耳其與俄羅斯關係回溫,華府與安卡拉的關係也急轉直下。而土耳其與歐盟及美國漸行漸遠,從它採購俄製S-400飛彈防空系統,便可見一斑,而這可能也是區域均勢出現重大轉變的前兆。

毋庸置疑的,無論是土耳其,俄羅斯還是美國,都不認為戰爭是解決外交新現狀的合理方式。但安卡拉外交態度的轉變,卻可能在邊界引發意外的漣漪效應,也連帶影響到南歐國家對北約承諾的看法,而使美俄產生誤判。

波灣

中東衝突幾乎必然隱含強權衝突的種子,隨著敘利亞內戰似乎出現落幕的跡象,焦點已轉移到伊朗與沙烏地的對峙上。

沙烏地認為,德黑蘭處處與它作對。而伊朗則不斷擴大對伊拉克,還有敘利亞等國的影響力。由於川普政府也將矛頭轉向伊朗,而這可能令沙烏地自信滿滿。

波灣曾經爆發戰爭,而利雅德也毫不避諱,展現要組建外交與軍事同盟,來對付伊朗,甚至以色列。另一方面,俄羅斯野心勃勃,想在中東重振聲威,而強權角力,後果可想而知。

文章來源:5 Places World War III Could Start in 2018

(中時電子報)

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