美國軍武龍頭波音公司近日終於曝光了新一代MQ-25無人加油機原型機,將和通用動力、洛克希德馬丁競標美國海軍72架無人加油機的採購案,也是搶在其他競標廠商前,最先推出的原型機。該款新型無人機可攜帶近7公噸的燃料,這將增加美軍艦載機的作戰距離,且大大提升了航母的戰力。

據《防務新聞》(Defense News)報導,波音公司日前在官方推特上發布一張蓋著黑布的神秘飛機照,還稱這架飛機將改變「未來的空中力量」,並在周三曝光了新一代MQ-25無人加油機的真面目,期望可以藉此機型搶下美國海軍的72架無人加油機大訂單。

美國海軍要求新款無人加油需具備低可視度能力,主要功能是要能從航艦上攜帶1.5萬磅(6803.9公斤)的燃料,最大至500海浬(926公里)的距離實施空中加油作業,大幅擴展航艦打擊群的作戰半徑。據美國海軍的需求建議書(RFP),競逐者最遲必須明年元月3日前提案,預計明年9月公布得標廠商。

至於波音這款新無人機的一大特色是能支援在船艦上的彈射起飛。另一大特色則是能夠高自動化的自動整合、修正系統,讓它可以幫各型飛機補給。

MQ-25無人機預計明年年初會在密蘇里州進行發動機的試驗,然後再進行甲板適應性測試,不過發言人表示,該機在甲板測試的期間,僅會在甲板上進行滑行與彈射器的相關連接,不會真的進行試飛。目前具體的首飛時間也尚未訂下。

原本除了波音、通用動力與洛馬外,諾斯洛普格魯曼公司也曾以X-47B作為MQ-25構型參與競逐,但卻在10月底宣布因需求建議書的限制而退出競標。目前來看,這起競標案中,除了目前曝光度最高的波音之外,通用動力僅公布了基於復仇者(Avenger)的無人概念機。洛克希德馬丁則尚未公布任何關於此競標案的計畫。

文章來源:Boeing offers sneak peek of MQ-25 tanker drone

(中時電子報)

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