英國做為島國,昔日是靠著強大的海軍,得以稱霸全球,在各洲建立遼闊的殖民地。然而如今英國海軍早已不復當年盛況,甚至慘到發生首度沒有任何一艘水面主力艦,在海外執勤的窘境。

一般來講海軍強國通常會派軍艦到遠離本國領土的地方執行各種任務,例如美國派軍艦到南海,大陸近年派軍艦到東非打擊海盜,俄國派軍艦進入地中海等。英國現役的主力水面艦艇,除了才剛服役還未能開始執勤的伊莉莎白女王號航空母艦外,還有6艘45型驅逐艦,以及13艘23型巡防艦。但這些軍艦,通通沒有在海外執勤。

英國《泰晤士報》指出,6艘45型因為例行性維修、機械問題、人力短缺以及需要讓水手放耶誕節假期等各種因素,通通停泊在樸茨茅斯港,未能出海執勤。而13艘23型當中有12艘,同樣因為上述因素,停留在樸茨茅斯或德文港內,只有聖.阿爾班斯號(HMS St Albans)在英國本土附近的水域執勤中。

會發生這樣的現象,主要還是因為經費短缺,使英國不斷縮減水面主力艦挺的數目,企圖用質取勝而非靠量,然而量少的後果,就是一旦軍艦故障,可能面臨如今這種無艦可用的窘境。

(中時 )

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